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美高选课,你必须知道这些~

时间:2020-02-19 09:36:34 收藏0 阅读 评论0 点赞0
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美高留学,无论是新生还是老生,每学年开学前都会进行一个常规动作:选课。
想留学,没方向?还不点我快来聊?

美高留学,无论是新生还是老生,每学年开学前都会进行一个常规动作:选课。

国内高中生大都按照学校统一要求上课,不存在选课的问题,然而美高老司机们在选课问题上却非常慎重。美国高中课程设置相对复杂,课程分类多于国内,有必修,有选修,还有不同的难易程度。选课上,美高给予学生较大的自由度,即便是英语、数学这样的必修课,也可以根据自身能力选择不同的难易等级。每个学生的课程都是量身定制,各不相同。

自由度大了,问题就会随之而来。课程难度如何选择?GPA优先还是兴趣优先?理科和人文如何兼顾?发现课程不合适该怎么办?选课一旦出现偏差,轻则影响GPA,重则对今后的本科申请会造成严重影响。

对于美高选课,有哪些问题是我们必须要了解和考虑的呢?

美 高 课 程 体 系

我们先来看一所私立寄宿美高课程设置。该校课程分为数学、英语、历史/社会科学、科学、世界语言、艺术、计算机(选修)7个学科,与AP考试的科目分类相一致。120门课程,其中普通课程58门,荣誉课程8门,AP课程24门,选修课程30门。这个学科分类与课程设置在美高里是比较典型和适中的。美高还有一些顶尖学校,课程数量可以是一般高中的3倍甚至更多。

 1、学科分类

美高课程从科目上可分为数学(Mathematics)、英语(English)、历史/社会科学(History/Social Science)、(自然)科学(Science)、世界语言(World Languages)、艺术(Fine Art)这几大类,计算机科学(Computer Science)有些学校单独列出,有些则归入数学课程。

每门学科都会有相应的学分甚至学习年限要求,每所学校对学科学分的规定可能有所不同。上面这所高中对各学科的要求如下:

数学:需4个学分,必须在每个年级学习一整年的数学;

英语:需4个学分,必须在每个年级学习一整年的英语;

历史/社会科学:需3个学分,可通过学习世界历史I、世界历史II或AP世界历史和美国历史或AP美国历史满足学分要求;

科学:需3个学分,可通过学习生物,化学和物理来满足学分要求。已修读先修课程的学生,经批准可代替物理要求修读AP理科课程;

艺术:需1个学分,可修读为期一年的一门课程或修读两门学期课程;

世界语言:高中阶段需连续两年学习一门相同的语言(有些学校对国际学生免学习第二外语的要求)。

2、课程难度

每个科目的课程都设置了不同难度,通常从低到高依次为普通课程、荣誉课程、AP课程。大多数学校普通课程GPA满分通常是4.0,荣誉课程和AP课程因为难度增加,荣誉课程GPA满分最高可以到4.5,AP课程最高可以到5.0。有些学校的GPA不是4分制,比如Phillips Exeter Academy是11分制,Western Reserve Academy则是7分制。

荣誉课程(Honor)的难度介于普通课程和AP课程之间。学生修完普通课程,成绩达到要求,经过老师批准后即可学习更高难度的荣誉课程。

AP课程(Advanced Placement)是美国大多数高中开设的大学先修课程,难度相当于大学一年级课程。

AP课程一共有22个门类38门课程,每所学校都可以根据情况开设不同的课程。开设AP课程的主要目的是让学有余力的学生挑战自我,获得更高的GPA,在申请大学时证明自己的学术能力,同时获得4分以上的成绩在一些大学可以抵大学学分(甚至有的学校3分就可以抵学分),缩短大学学习时间,也是节省学费的好办法。

通常我们可以通过学校开设的荣誉课程、AP课程的数量及难度大致评估一所高中的学术等级。有些高中虽然没有AP课,但并不代表其学术水平不高。比如著名的大牛校Phillips Exeter Academy课程手册里有多达450多门课程,虽然没有AP课,但很多课程的难度系数等同或超过AP课程,其官网课程目录手册里也会详细说明哪些课程达到大学入门水平。

 美 高 选 课 需 要 考 虑 哪 些 因 素 ?

1、学校的规定

美高选课流程相对还是比较简单的,一般每学年开始前(2、3月份)学校会发放选课表(9年级新生一般在6、7月份进行选课),学校会在课程手册或选课表中明确规定每个学科需要满足的学分要求,每个年级必修什么课程,不能修什么课程,有些课程(荣誉课程或AP课程)还需要任课老师签字同意,学生按照学校的规定在选课表勾选自己合适的课程即可。

如果对选课有疑问,可以向任课老师咨询。选课表填好后需由Advisor和家长进行复核,最后报Dean办公室批准。

美高低年级选课会有较多限制,有些科目只能上规定的级别,学生没有太多自由度,按要求上课就行了。

比如,上面这所高中英语规定9年级必须学Englisg I,10年级学Englisg II,11年级学English III: American Literature,12年级则可以在7门课程中自由选择。

再比如,很多学校数学课程9年级入学时会进行能力测试(Placement Test),根据考试成绩决定数学的学习起点。美国学生通常从最基础的Algebra I或Geometry学起,中国学生数学能力普遍较强,一般会比美国学生高1-2个等级,从Algebra II或Algebra II Honors开始学起,有的甚至9年级就开始学Precalculus。

普通课程到AP课程不能随意选择,大多数美高从10年级才允许修读AP课程。荣誉课程或AP课程一般需要先修读相应的基础课程,先修课程的成绩需要满足一定要求,还要任课老师甚至学科主任批准才行。

比如在上面这所高中的科学科目里,化学这门学科的先修课程是Algebra I,同时化学又是其他5门课程的基础课程;要修读AP Physics C: Mechanics,则必须先修AP Calculus AB或AP Calcullus BC,因为AP Physics C需要用到微积分的相关知识。在美高官网的学科目录里,都会详细说明课程的难度、适合对象以及先修科目,方便学生提前了解和规划自己的学习路径。

2、课程难度与自身能力

美高选课一定要量力而行。10年级以后选课自由度会逐渐增加,此时应该合理匹配课程难度和自身能力。

课程难度可以向大学招生官证明自己的学术能力,太容易或太难都不合适,最佳选择应该既体现一定的课程难度,同时又要保证尽量高的GPA。

对中国学生来说,一方面是要衡量自己的英语能力,能否熟练使用英文解题或表达自己的思路;另一方面要客观评价自己的学科基础,不能从众。有些中国学生看到其他中国学生选了较难的课程,也跟着选,结果自身能力达不到要求,不仅学得很艰难,考试成绩也不理想,拉低了GPA,给后续申本造成影响。

3、个人兴趣、专业选择与申本要求

选课要把个人兴趣和未来大学专业选择结合起来,同时还要考虑意向专业或学校的具体要求。

有很多大学尤其是一些顶尖院校,在官网招生页面会详细说明相关专业对高中课程的要求,还有一些是公认的门槛,比如申藤的学生,一般建议AP课程不低于8门等。建议学生可以提前了解相关信息,全面分析自身的兴趣爱好和强项,尽早确定未来专业发展方向,提前规划高中4年的课程学习。这样做的好处是可以通过高中4年的课程选择,尤其是具有挑战性的AP课程,充分体现自己在某学科的学术优势和热情,在写文书和面试时也会有极大的好处。

如果在高中阶段不清楚自己适合什么专业,也可以选择把能学的科目都学一遍,申本时也可以选择不定专业,但从大学招生角度来说,专业方向明确、有一定专业特长的学生相对更受青睐,这一点也需要学生权衡。

4、文科与理科的平衡

通常美高课程设置中的必修课已经考虑了通识教育要求,英语必修4年,历史/社科通常要学习3年,艺术和外语学习1-2年。在高年级选课自由度增加的情况下,不能一味选择理工或社科,要尽量做到文理兼修,尤其是中国学生,不能重理轻文。如果一个招生官心目中典型的中国理工男,能够选择一些具有挑战性的文科课程,一定会加分不少。同样的,如果女生在理工课程方面有突出的表现,也是非常受顶尖院校欢迎的。

5、老师和学长的建议

美高学生在选课时可以向任课老师或Advisor寻求帮助,他们对高中和大学的课程体系、要求非常了解,可以针对学生的具体情况,提出更加合理的建议。此外,高年级学长的建议也值得听取,过来人的经验总是有价值的,特别是对授课老师的评价绝对是选课的重要参考。

6、课程不合适怎么办?

大多数美高都允许在一定时间内对不合适的选课进行修改,但调整选课并非完全自由,也需要具备一定的条件。通常来说,如果觉得课程太过简单,想升到更高级别,需要在一定时间内(通常是2-4周)用学习或考试成绩证明自己的能力超过课程要求,在任课老师或学科主任同意的情况下,才能更改选课;如果觉得课程太难,想调低课程难度,往往会比调高要难,因为美高鼓励挑战自我,任课老师会认为短暂的不适应是正常的,也会安排额外的补习帮助学生达到课程要求。如果确实不能跟上课程进度,则需要学生跟任课老师充分说明情况,在允许的期限内尽快调整,一旦超过期限,不能更改,可能会对整个学期的学习带来较大影响。

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