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2022如何把握美本文书写作命脉

张思远
2021-11-18 14:26:03
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2022如何把握美本文书写作命脉

人人都有被羡慕的高光时刻,或是你的容貌、或是你的成就、或是你的起点。在我们各自的人生路上都有着不同的通往成功的宝典,我们曾在别人成功的光环下驻足欣赏,也曾在自己成功的经历下相视一笑。因为我们深知成功是一个真命题,无论我们怎么求证,去或者不去,它都坚定的站在远方。但成功也是一个逆否命题,无论我们怎么去选择,都需要在自我否定,自我激励中走向它。在成功的大课堂里,有时一个小小的举动就是牵动着我们成功与否的关键,它或许是我们一句不经意间的话语;或是一个微不足道的表情;也或许是我们改了又改的一篇申请文书。你可曾想过吗?一封出彩的申请文书或许会给我们带来意想不到的彩蛋——那有可能是我们抵达梦想大学的“船票”。

在美国,大部分美国名校的本科申请过程基本都遵循着一个逻辑——“整体录取(Holistic Review)”,这也就意味着想要进入梦校,不仅需要出色的成绩和考试分数,也要保证自身的申请文书出彩而据说服力。如果说成绩单是用来反映学生个人素质和能力的最好证明,那么申请文书将是学生展现个人性格与魅力的有力证据。常有言道:性格决定命运,成绩固然重要,但学生的性格也不容忽视。

申请文书就好似招考官和学生之间的桥梁,它可以将一个鲜活而非隐藏在数据之后的你带到招生官面前,让考官充分了解这个素昧谋面的你,让他/她对你产生兴趣。在招生官做出录取决定中,申请人的文书到底有多重要?招生官喜欢什么样的申请文书?相信这是每个申请人心中萦绕不去的疑问。我们常常听到一篇文书拯救整个申请的故事,好像有了一篇优秀的文书,成绩、GPA、学校这些都可以忽略不计,那么事实是怎样的呢?文书可以左右录取结果吗?在一份申请中,招生官最先看到的是:成绩单。这是国内国外通用的真理,成绩是影响录取最重要的因素。在此之后,招生官会开始评估申请人的影响力和贡献,参考学生的动机信和推荐信。一篇好的申请文书,不仅让你想录取这个学生,而且还想在他们来学校后跟他们一起聊聊。那么一篇出众的文书能否逆转录取结果呢?是否会让一个并不具备录取资格的学生获得offer呢?答案是否定的。有一位招生官曾这么说:“它(文书)可以治疗病人,但无法让死人起死回生。”

怎样写一篇优秀的文书呢?

申请文书的好坏不在于写什么主题内容,而是如何帮助你展现自我,并且凸显你与众不同的价值或者特质。文书是申请人展现自己的重要环节:不仅要证明自己符合录取要求,更是要脱颖而出,证明自己比其他人更优秀。所以在文书中,不仅需要写一篇“证明写作能力”的文章,还需要通过它彰显申请人的价值。在文书中,并不需要告诉招生官,在学校学会了什么,而应该着重描写一些真正具有里程碑意义的事情,像讲故事一样讲述这件事。优秀的申请文书应该是描述性的,同时又兼具你的个人思考。在文书中,不应该仅仅说“我是一名出色的领导者”,而应该在你的文书中体现出来,让读者从你的故事中得出这个结论。

写文书中常犯的错误有哪些呢?

很多学生在文书中把自己描述成他们脑海里的“完美”的形象,但往往效果适得其反。招生官更希望申请人可以展现真正的自己,因为每个学生都是不一样的。如果你是一个有趣的人,那就写一篇有趣的文书。如果你并不是一个有趣的人,那就不要试着“装有趣”,用你真实的风格来写作。一篇理想的文书是怎样的呢?如果它从你包里掉了出来,你的朋友捡到它,即使上面没有你的名字,朋友也应该知道写的是你,从而达到展现一个与众不同的自己。文书有优劣之分,而好的文书才是我们的制胜法宝。我们可以研究历年文书,从中获得灵感和经验。先来看看2021-2022年的Common App文书题目,七个题目中的六个题目与上一年题目完全相同:

  1. 有些学生的背景、身份、兴趣或天赋非常有意义,他们认为如果没有这些,他们的申请就不完整。如果这听起来像你,那么请分享你的故事。
  2. 我们从遇到的障碍中得到的教训可能是日后成功的根本。请回忆一下你面临挑战、挫折或失败的时候。它对你有什么影响,你从这次经历中学到了什么?
  3. 回想一下你的一个信念或想法遭遇挑战的时候。是什么促使你进行思考?思考的结果是什么?
  4. 反思某人为你所做的、使你感到高兴或感激的惊人之举。这种感激之情是如何影响或激励你的?
  5. 讨论一个引发个人成长和对自己或他人有新认识的成就、事件或认识。
  6. 描述一个你觉得非常吸引人,让你完全忘记了时间的话题、想法或概念。它为什么吸引你?当你想了解更多的时候,你会求助于什么人?
  7. 分享一篇关于你选择的任何主题的文章。可以是你已经写过的,也可以是响应不同选题的,或者是你自己设计的。

(注:字数要求都是650字以内)

这些题目读起来涉及到的内容很广泛,多而杂。但是也不难发现七个题目的综合就是我们对自我的一个解剖和了解。只有恰到好处的自我解剖才能让招生官对我们刮目相看。但又很简单的是我们只需要选择一个题目进行写作,这看似很容易但其实也是挑战。我们应该如何通过一个题目让自己在众多学生中脱颖而出呢?首先我们需要的并不是去研究每一个题目,而是先要自我了解。每个人身上都有不同的闪光点,我们要知道自己和别人不同的地方,发现自己的优点和长处,然后在七个题目中选择一个最能展现自我特质的去进行写作,如此,我们便能在最短的时间里拿到最想要的结果。

一、尽早开始自由写作

我们每个学生写作申请文书时不仅要把握“我是谁”的原则,也要把握“如何让别人知道我是谁的原则。”很多学生在申请季期间面临的最大阻碍就是没有将自己的激情和潜能转化为动能,无法精确无误地展现出自己的优势,反而在很多方面画蛇添足,以致于没有达到预期的效果而与好的大学失之交臂。这并不是说学生个人不够优秀,而是没有掌握书写文书的技巧。因此我们要向招考官传达你是谁,以及你希望成为什么样的人就成为一项艰巨而又困难的任务。所以,要想写好申请文书这就需要学生早早的准备,多多练习,从创作的过程中汲取经验教训。很多学生由于是第一次接触文书写作,没人告诉你应该写什么,怎么写,直接让你开始写文书,然后对文书进行润色,这样写出的文书,可能并不能反映最全面的你,或者最值得说的内容。对于内容修改的文书,就是语言润色,没什么意义。学生们在刚刚接触你时可能会担心自己听起来很普通,或者不像自己,或者听起来不够“聪明”或“明智”。解决这些问题的最佳方法就是在写文书之前,在情感上和创意上做好准备。

所以,我们建议最好是在申请季的6-7月份就开始着手准备。那么应该如何做准备呢?我认为是从多练手开始。此时,你并不需要很快的去确定自己要写的是某一个具体的题目,可以先尝试多写几个题目,找找写作的感觉,为期为3-4周。这将近一个月的时间要完成三个准备工作。第一,要充分了解写文书的正确格式,内容和模板,并且找到适合自己书写的模板;第二,多读优秀文书,积累好的写作经验和技巧;第三;多练,练习书写文书可以选择自己感兴趣的题目来书写,找找书写的文书是否有推销自己的感觉,和优秀文书作对比给自己的文书做修改和批注,避免低级错误。

二、确定你的申请文书主题

有了自由写作的准备,下一步就是要确定文书主题了,每年,大学招生工作人员都会阅读数百甚至数千篇申请文书。在阅读了有关梦想、愿景、痛苦和蜕变的大量文章之后,内容不可避免地开始听起来多余且痛苦而平凡。如果你想在成千上万的具有相似考试分数和GPA的申请者中脱颖而出,那么撰写一份令人回味的申请文书是最好的方法。选择主题对文书的成功至关重要。以下是一篇好的文书所包含的特征,我们可以根据这些特征来进行主题的确定。

1. 故事性和独特性:

一个好的申请文书主题可以尽可能地与某一特定的故事甚至场景相关联,从一个具体的时间点开始,围绕着一个具体的事件展开。最重要的就是书写文书不能只从单面考虑,而应该是多方位的考虑。用一个具体例子来说吧:比如餐桌文化。餐桌上忌讳的话题:政治和宗教。尽管你可以针对这些领域的主题写一篇很棒的文章,但很多时候它们可能对任何持有不同信念的人都表现得封闭而冒犯他人,并且冒着被视为自大的风险。如果你选择撰写有关敏感话题或有争议的主题的文章,则在处理文字时要格外小心。餐桌文化本就可以以讲故事的形式展开,这样一来才会吸人眼球,那么独特性不仅仅体现在餐桌文化的与众不同,还体现在文书的写作角度、写作技巧和写作方法的不同。用独特的手法讲与众不同的故事才是文章精妙之处。

2. 紧张、冲突和展示成长的机会:

申请文书是每一个申请者展示自我的机会。当你在为文书确定主题故事时,确保有一个关键点——是否能让人觉得一切都会好起来。这就要求我们书写的内容必须是积极向上的而不是展现负面情怀。

3. 一个更广泛的相关性或 "教训":

文书是一脉相通的,申请文书不仅仅是关于学生的过去也涉及到每个学生的未来。而文书的内容正是每个学生思维方式和性格的体现,这就是每个申请者与众不同的存在。所以,文书写作时不仅要把握前后相关性还要把握杜绝和他人文书内容相重复、和自己文书前后内容相重复的原则。

4. 你的过去、你的现在和你的未来之间有一些联系:

我们每个人的生活经历都是一脉相连的,很多时候选择大于抉择。因此,在你开始写作之前,要想想你的选题是否影响了你对现在和未来的思考。你所写的文书可以是一种出色的方式,可以让你的个性,信念和挑战得以展现,同时也可以使招生人员保持兴趣和参与度。要成功地将申请文书写成故事,你需要成为一个有故事叙述能力的强大作家。文书不应该只是一个故事,而应该是对生活的展望,对未来的看法,故事中隐藏的更深层次的内容,这些内容将帮助你脱颖而出,并以一种精致而吸引人的方式表达你的观点。

因此,你可以把所有看起来有成果的话题列一个清单,找出3-5个契合的主题。从最能打动自己的那一个着手,这就是你的文书主题。剩下其他的都留着,作为你的第二主题的素材,或者作为Plan B。

三、创作你的申请文书

创作申请文书选题是关键。因为我们所做的一切准备工作都是为了更好的选题。万事开头难,选对了题目我们申请文书就已经成功了一部分。确定了合适的文书题目后就可以开始写作了,而在写作之前我们要充分了解写作要求,我们可以把这650字的文书理解为一篇五段式的文章,在写作前列出写作提纲,再按照提纲去书写也是一种很好的写作策略。但是绝大数学生没有书写前做好准备的习惯,大多数学生选定题目后提笔就写,边写边想,这样一来会浪费书写时间,也会让我们的思路中断打结,并不利于申请文书的写作。而另一部分学生虽然列出了大纲,但是文书的内容并未按照大纲展开。这也增加了自己的写作负担,浪费了很多时间。因此,很多学生的文书不能出彩大多表现为文章杂乱、主题不够鲜明。 通过历年文书的写作总结,我列举出了申请文书的四大常见创作问题。

问题1:开头宽泛。在文章的开头应该介绍自己而不是书写故事,开头杂乱无章,没有实质内容。

问题2:文章主题表现方式应简明扼要,而不是引子太长,过于隐藏主题,读起来无味。

问题3:文章思路不清晰,行文脉络乱七八糟,把结论和故事混为一团,主题不鲜明。

问题4:文章缺乏说服力,没有可圈可点的案例和事例。

以上四大问题是我历年接触到学生申请文书中表现最明显的“错误” ,除此之外,还有其他的问题也是影响申请大学的关键所在。

1、开篇引用名言

招生负责人说:学生写的就像是英语课堂作文,他们总想以宏大的视角开始,然后再进入主题。但是对于大学申请来说,这样会适得其反。开头必须非常的个人,因为招生官听到的第一句话必须是出自你之口。对于大学申请来说,招生官并不是想要听到你介绍你喜欢的名人或者名言,招生官想要认识和了解的是你,毕竟名人或者名言他们或许比你还熟悉。但是如果你觉得你写的内容和某名言非常的切合,你可以稍微引用一下短语,但不要生硬的放上去,将名言和个人经历结合起来才能发挥名言的效果。

2、明明是你的志愿经历,可为什么你写出来却像是走秀?

很多同学都在写去国外或国内其它省份/地方做过志愿者,度过了美好的时光、交到了很多的朋友,收获了很多东西等等,招生官相信这是真的,但是写这些东西你是为了说明什么呢? 炫耀你的扶贫经历吗?这恰恰只能说明你的成就其实很小,只有通过压低起跑线,才能够衬托出这种微小的成就感来。

3、校外活动经历过少,靠“编”来凑
任何人都是一样的,不要去写自己并不熟悉的东西,因为这样会容易露陷的风险,尤其是容易造成文书内容和老师推荐信里对你的评价相矛盾。如果你并没有参加过很多学校活动,你没有进行过某项科研经历,不是学校的风云人物,那就请不要去假装自己是一个大人物。可以先把家务做好,照顾好弟弟妹妹,尝试把身边的人或身边的小事做好,或者从自己变化做起(比如减肥或健身)。

4、悲情戏份过多
每个人都面对过死亡,不管是身边的喜欢的小动物,或者是隔壁哥哥家的亲戚。死亡对每个人都会有很大的触动,尤其是第一次面对死亡的时候。但是这不应该是你文章的基调,悲情文章的最后不应该得出人生的意义和死亡的真谛,而是你的反省,或者如何才能左右你的人生轨迹。

5、基础语法与拼写错误
什么文章是最容易被判死刑?就是那些没有检查第二遍的! 申请提交之前,务必要检查最基本的拼写错误和语法错误。学生的申请文书一定不要带着错误就去和招生官见面,这会让招生官认为你不是一个认真负责对待申请的学生。

在我们讨论这些问题时,我们也可以总结出文书写作时的一些技巧和诀窍,包括时间、场景、顿悟、变化、人物等。

技巧1:躲在奇闻轶事中,躲在具体事物中,躲在特殊事物中。

技巧2:在确定你的论题陈述时遇到困难?找找你的第一个陈述句吧!

技巧3:定义你的术语。

技巧4:尝试反面提纲。

技巧5:不要把你的早期草稿当作接近最终的东西。

技巧6:大声读你的草稿,这样你就能知道什么时候事情感觉僵硬或软弱,这应该听起来像你。

技巧7:正确的文章声音是你说话声音的最精炼版本。

除了以上的技巧,我们还应掌握其他的小窍门。

一、首先你会写作吗?
你不一定是普利策散文奖得主,或是参加英语写作竞赛,学校只是想知道你的写作能力是否满足大学的学习标准。但是他们希望看到你能够思考并且以一个明确的有组织的方式来展开写作,并运用适宜的语法。再次提醒:切记不要出现基本语法与打字错误!!!你能够轻松运用语言并且运用你的思想和敏锐度向大学展示你具备完成大学学习的能力。

二、其次,你是谁?
招生官希望看到你的信仰,价值观或激情。在读完你的申请文书后,招生官能看到除了学习之外的你。如果你作为他们学校的一员,你会使大学变得更好吗?从微观角度看待你的生活,用心来寻找这些启发,不要想“最完美”的学生是什么样子的,在你生活中远不止一件事情可以写,你需要把话题发展成故事介绍你自己。一次一次的写作,修改,校对,直到故事清晰有条理,并且细节生动,才算是属于你的申请论文。

三、如何写的更好
1、文书定稿之前,需要打几遍草稿,多读几次。
2、文书内容要简明扼要,富有趣味,第一句或第一段要引人入胜。请记住,“读者”将会阅读数千篇学生的申请文书。
3、字体一般是常用的Arial,Calbri, Times New Roman等,字号为10号或12号,双倍行距,当然有个别学校有特殊要求就参考学校要求,以便于招生人员阅读。
4、缩短文章,而不是缩短行间距,是要按照学校规定的篇幅来缩短文章的内容。绝大多数学生都会觉得精简文章很难,当然,你可以得到优秀文案团队的指导和帮助(重点,是指导和帮助,而不是代写)。
5、不要尝试些你认为招生委员会希望看到的内容。他们不会去刻意寻找某些特别的东西,而是希望对你有进一步的了解。
6、主题不是非得富有戏剧性,怪异或者完全不同寻常。你可以描写一项最普通的日常活动,或是你读到的一个故事。你所学到的,观察到的是如何因此而产生了改变,这一点才是最重要的。
7、绝对不要在短文里解释为什么考试成绩比较差,或者你怎么知道下次一定会考的更好。

讲完写作技巧之后,还有一点需要特别注意的是,我们在创作文书的时要遵循有一条重要规则—— 底层逻辑的一致性

不要拼命想让自己听起来像个成年人或超越你的年龄,最好是向招生委员会表明,你有能力通过作为一个中学生的经历来寻找和创造意义,无论这些经历在你看来是多么渺小或有限。

文书里写到的故事,展现的人物性格和特点,都应该与你的其他申请资料相符合,这样相结合起来才能呈现出了一个真实的你,从而更好的“整体”帮助招生官了解你,喜欢你,并为你投票:You are in!

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