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美国法学硕士专业介绍

袁中美
2018-08-17 15:21:31
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美国法学硕士专业介绍   LL.M大致可以翻译为法学硕士   专业简介:   LLM,也就是Master of Law,法律硕士,可以说是美国专门为国际学生准备的一年制法律速成班,严格的说是9个月,每年的8、9月份开学第二年的4、5月份毕业。相当于硕士学位。

美国法学硕士专业介绍

LL.M 大致可以翻译为法学硕士

专业简介:

LLM ,也就是 Master of Law ,法律硕士,可以说是美国专门为国际学生准备的一年制法律速成班,严格的说是 9 个月,每年的 8 、 9 月份开学第二年的 4 、 5 月份毕业。相当于硕士学位。

凡具有法学学士或以上学位者,你就可以申请 LL.M. 。如果国内没有法学学位是不适合申请美国 LLM 的。除非申请者具有较强的法律从业背景,如在外资所 3-5 年的工作经历或者是外资企业 3-5 年的法务工作经历,否则美国的大学是不会接受没有法学学位的申请者的。如果你光有律师资格,而没有法律学位,也不是不可能申请 LL.M. ,不过你要做一些解释和包装的工作。只要美国教授对你有信心,相信你有法律本科同等教育程度,你就行。

LL.M 只需要提交托福成绩,不需要 LSAT 。所以在考试这一关,申请 LLM 比申请其他专业的学生要容易一些。对于绝大多数法学院来说, IBT 分数是考量申请者语言程度的一个砝码,而其中的口语成绩也是重中之重了,很多学校在申请要求里面明确提出了语言要求,口语 20 分是好一点校学校申请的一个起步台阶,大多牛校都要求在 24 分以上。对于未来靠语言吃饭的行业来说,这个要求不难理解。申请者的 GPA 也是考察因素,最好能够到 3.5 分以上。有工作 经历或是实习经历的申请者,会更有竞争力。

适合人群:

因为美国本国学生基本上读 J.D(Juris Doctor) 为主。通常读 LLM 的主要有两类人:

一是有工作经验的律师。这些人在外资所,没有外国律师执照,基本上不可能从法律助理升到 associate 。而英国执照相对于美国执照要困难很多,需要 2 年的 intern + PCLL 考试,所以很多律师都选择去美国镀金,用最快速、经济的方法获得外国律师执照。

二是一些本科刚毕业的学生。对于国际学生来说, LLM 基本没有奖学金,所以每一个申请人必须抱定自费的打算。 LLM 的学费一年在 30,000-40,000 美金不等,加上各地的生活费不等 ( 以纽约和洛杉矶最贵 ) 。总共的花费估计在 30-40 万人民币左右。 LLM 费用每年都在增长。 提供全奖的学校极少,如 NYU 每年十个 Hauser( 网站有历年获奖者介绍,北大复旦得奖较多 ) , Duke / Michigan 等学校曾有全奖的报道。其它学校有数量不等的奖学金,或全面学费,或减免 1 至 2 万美元不等。

当然也有已经获得 J.D. 学位以后去读 LL.M 的,他们的目的主要是为了以后从事法律教育和攻读 J.S.D 。

LL.M 的学生在法学院和 J.D. 通常一起上课,所以学费也差不多,但要求不一样。甚至在有的学校是可以混文凭的。 LL.M 只要一年就可以拿到 学位。现在有个别留学生说自己是美国法学硕士,吹嘘自己拋弃了国外的优厚待遇毅然回国云云,其实只有 LL.M 学位在美国法律界是基本不可能立足的,不仅是 学位问题,更是能力问题。

课程设置:

在课程设置上来说,美国的 LLM 分为 General Program 和 Specialize Program 两种。美国法学院 LLM 目前呈现淡化专业的趋势,大多数学校都是 General Program 。 General Program 的课程选择比较宽泛,除了有两门课程是必修的:一是法律写作 (Legal Writing) ,二是美国法律体系介绍 (Introuction to the U.S Legal System) 外,其他的课程学生可以自由地进行选择,即使划分专业的学校也通常允许学生选择随意选课的模式。耶鲁法学院下的 LL.M. 项目的课程设置的 一个特色就是所有课都是选修课,没有必修课, LL.M. 下不开设专业分支。 Specialize Program 领域比较专注如税法、知识产权法、公司法、人权法等。其课程的选择大都围绕这个专业展开。 NYU 就开设了 8 个 LL.M. 的专业分支:竞争, 创新与信息法 (Competition, Innovation an Information Law); 公司法 (Corporate Law); 环境法 (Environmental Law); 国际商务管理,诉讼与仲裁 (International Business Regulation, Litigation an Arbitration); 国际法律研究 (International Legal Stuies); 国际税法 (International Taxation); 法律理论 (Legal Theory); 税法 (Taxation) 。 GTU 提供 Taxes Program , International Law 等,这类 Specialize Program 对选课有一定要求,比如一定要选满相关课程多少分。我建议应届本科生选择 general program ,因为本科生对将来学术方向还没有明确定位, General Program 可以自由地选课,申请比较容易, Specialize Program 都需要相关的工作背景。本科生申请这些 Program 没有优势。

尽管在 LLM 中没有明确的专业划分,但从历史渊源和课程设置上不难发现一些学校的特色,如 NYU 的专业最多,划分最细,不过也给学生交叉选课预 留了一定空间 ;Stanfor 仅有公司法和知识产权法两个专业 ;Northwestern 的人权项目以及与商学院合办的项目比较有 名 ;Georgetown 的国际经济法很有特色 ;Chicago 的法律经济学、 Columbia / NYU / Virginia 的国际法、 Harvar 的公司法等。大家可以通过这些学校法学院设立的研究机构来分析其专业力量。一些学校还吸纳学生参与相应的研究机 构并组织活动,这种 fellowship 虽然没有经济上的资助,但对于充实经历是大有好处的,如 Georgetown 的国际经济法研究所, NYU 国际 法所得 LLM-JSD 直通车项目。

名校解析:

美国法学院对 LLM 的录取要求相当宽泛,但也有一些公认的偏好。如 Columbia 和 Northwestern 对于有实际工作经验的学生尤其青 睐 ; 斯坦福大学的法学院没有两年的工作经验几乎很难被录取 ; 像耶鲁大学和芝加哥大学的法学院基本上是以培养学者为主,对学生的学术能力十分看重,希望录取那些致力于教学研究的学生 ; 再比如加州大学伯克利分校的法学院历来就很少录取中国的学生 ; 而对中国法和亚洲法关注较多的学校会对中国学生比较友好等。包括 基于双方关系的影响,某些学校对于来自中国特定高校的学生也可能会有偏好。而招生人数少自然录取机会小,但也意味着学生能够获得更多的关注和训练,如 Yale / Stanfor / Virginia / Michigan 等。招生人数多必然增强录取机会,如 NYU 保持着 400 人的招生规模 ( 尽管按专业划分后人数并不多 ) , Harvar / Georgetown 的招生人数比较多。因此应届毕业生在申请的时候一定要谨慎,在选择学校的时候一定需要花些时间去了解所申请的学校的特点和偏好是不是 和自己的特质相吻合。

Yale 的 LL.M 是一个 General 的课程,也就是说这是一个没有专业分支的课程。耶鲁 LL.M 课程设置的一个特色就是所有课都是选修课,没有必修课。学生可以 从几十门选修课中根据自己的兴趣所在,自己以后想要发展的方向来选择。但是这些选修课是分开春秋两个学期,有些课只在秋季可以选,而有些只在春季可以选,有些是 2 个季节都可以选到。既然是一个 General 的课程,那么选修课中自然包括很大一部份的基础课,如行政法,人权法等,但也有一些比较特殊的课程, 如研究中国法律改革的工作组。可以供学生找到自己的专长和兴趣所在。关于课程还有一个要注意的地方就是在申请表中,申请者要求填 6 到 8 门自己将来想选修的 课程,也就是说申请者必须对课程的设置有一个清晰的认识,也可以看出耶鲁比较喜欢目标明确的申请人。每年在大陆招 1-2 名学生,以学术型为主,提供丰厚的 奖学金 ( 贷款 ) 。有律所工作经验对于申请 YALE 只会减分、不会加分。建议刚毕业的研究生或博士生考虑申请。

Harvar 的 LL.M 的专业分支较多,分别有:人权法,税法,企业法和管理法,以及国际金融法。教职员工正打算增加专业分支,比如说法律教育。正因为专业分支较多, 所以课程也较多,共有大约 250 门课和一些专业研讨会可供学生选择。学生还可以选择其他学院的课程也可以参加一些写作的课程。感觉哈佛的 LL.M 比较重视 学生的写作能力,因为每年 LL.M 的学生都要就自己跟导师的一个讨论内容写大量的文章,而那些有丰富的研究和写作经历以及将来打算从事法律教育行业的学生 会写一些题材更为广泛的文章。每年在大陆大约招 10-15 人,其整个 LLM 项目大约为 150 人,人数虽然偏多,但比起 NYU 和哥大,项目规模适中,建议大 家优先考虑申请。不要担心由于申请不上而不做申请, Harvar 每年都会给不少人惊喜,相信不少同学看到其录取学生的简历后都会感叹自己为什么由于信心 不足而没有申请。 Harvar 有奖学金,也会提供贷款 ( 不需要美国公民担保 ) 。

Stanfor 的 LL.M 有 2 个专业分支,一个是法律,科学与技术方面的分支,另一个是公司治理实践方面的分支。无论选哪个分支,都要求学一门美国法律的入门课程,还要分 别参加各自专业的研讨会。法律,科学与技术分支的研讨会除了有一个一般性的介绍和讨论外,还会邀请法学院的教职员工,到访的访问学者,执业律师等作一个研 究或论文发表会。而公司治理实践方面的研讨会则没有这样的发表会,但是这个分支的研讨会有另外一个特点:分季度。春秋两季不同时间举办的研讨会内容会不一 样。秋季的研讨会会有一个一般性的介绍和一个关于企业管理及其相关题材的讨论,而春季的研讨会则主要关注企业欺诈行为和管理。除了美国法律入门课是必修的 之外,法律,科学与技术分支的学生还可以从一般技术,知识技术,信息科学与电子商务和生命科学这几个大的方向里选课 ; 而公司治理实践分支的学生则可以从企 业法与证券法,会计与金融,破产法与交易法,税法和其他相关课程中选修。每年在大陆招 2 人左右,要求有两年工作经验,其录取标准和结果十分难以捉摸。基本 上不提供任何奖学金。

CU 是录取大户,其 LLM 项目规模大约在 250 人左右,录取的大陆学生占其中 10% ,偏爱有工作经验的申请者,本科学校一般或者排名一般,但有 一定工作经验的兔子可以考虑申请,工作经验可以弥补其他方面的不足。对公司证券感兴趣的兔子选择哥大不会有错, JOHN COFFEE 领衔的教学团队不输给 YHS 。哥大奖学金极少,拿到 20000 美元奖学金的学生已可谓凤毛麟角。有 12 月中旬就发录取结果的 “ 提前审查 ” ,希望早些知道结果的兔友可以申请。

Chicago 是传统强校, LLM 规模大小适中 (50 人 ) ,每年录取的中国学生约为 8 人,偏爱学术性,教师整体素质好。学校位于芝加哥黑人区,治安一直为人担心。

Berkeley 是美国公立学校中法学院最好的之一,偏爱有工作经验的申请者。

NYU 的 LLM 项目约 500 人,中国学生至少占 10%( 我一直认为 NYU 就是美国的中国政法 ) 。其项目规模决定了录取标准相对宽松,但也有例外,一些申请上 YHS 的同学曾有被 NYU 拒掉的恐怖经历。偏爱本科毕业的兔友,刚毕业的同学们在这里聚首。其国际公法和税法美国领先,公司法虽然有 Allen 领衔,但整体水平不及哥大。亮点在于 HAUSER 等奖学金,由于刚毕业的同学多, NYU 的就业办公室训练有素,从简历撰写到面试模拟都十分专 业,对小同学们很有帮助 ( 这可能是 NYU 的同学在同等条件下比哥大的工作找的好的重要原因 ) 。

Michigan 偏爱学术性,提供奖学金,小秘超级 nice ,建议研究生同学申请。

申请时间安排:

提前至少半年考 TOEFL , 9 月份左右准备好至少两封推荐信 ( 除非是超牛教授,一般教授的推荐信效力差别不大,美国人十分了解中国教授的数量 ) , 10 月中下旬可以考虑寄出申请材料。录取结果一般从 12 月底可以慢慢知道, DUKE 和哥大在 12 月底会发一波录取,芝加哥和 michigan 在 2 月初会开始发录取, YALE 会在三月初发录取, harvar 一般在 3 月 5-10 号发录取, Stanfor 会在录取前先面试,没有收到电话的同学基 本可以认定自己已经被拒, NYU 一般也是在 3 月初发录取,有奖学金的会先收到录取。基本上所有学校都是先发 email 再有书面录取信。

一年的收获

关键在于自己,美国的中国人多到你可以一年不说一句英语照样活的很好,学校的课程安排灵活到凭 “ 水课 ” 就可以轻松毕业 ; 你也可以选择天天泡在图书馆,选多门 1L 的课,天天做 CASE BRIEF ,甚至比自己高考时还要累,一切全在你的选择。

资金准备和签证:

建议哥大和 NYU 的同学至少准备 7 万美元,其他学校的同学至少准备 6 万美元。对于 LLM 签证大可不必担心, LLM 是给美国人民造福的天使,美国大使馆一般会在几十秒内就发给你签证。早签早好,对于订机票、租房子等都有帮助。

专业前景:

LLM 的前景主要有以下三个方向:

第一:回中国发展。这个是大多数 LLM 的选择。有工作经验的律师通常还是会回国,因为在国内有了一定的经济基础或家庭。而没有工作经验的 LLM 在美国不容易找到工作。

第二,在美国找到工作或一年的 internship 。但根据以往 LLM 的说法是 “It is extremely ifficult to fin a job offer 。 ”LLM 在美国到工作是很难的。在美国 LLM 毕业后,一般的工作地点包括美国 ( 纽约为主,偶尔包括华盛顿、旧金山或洛杉矶 ) 、香港和中国大陆 ( 北京和上海为主 ) 极个别情况下,可能到欧洲工作。一些同学可能怀有执着的美国梦,希望 LLM 毕业后在美国安家落户,长期定居。但是,客观而言,美国律师 事务所招聘中国 LLM ,看重的是其兼备中美法律专业、语言和文化背景。如果将其长期留在美国,则失去了这种优势,反不如招聘美国本土 JD 较为合理。所 以, LLM 基本上不提供在美长期工作的可能性。

第三, LLM 转 JD 。很多本科生出去,在迫于无奈之下决定做更大的风险投资,就是转 JD 。一些学校,比如 Columbia , Cornell 和 U Penn 都允许成绩优秀的 LLM 转成 JD 。但一些学校,比如 NYU 是不允许的。 LLM 转 JD 主要有两种情况:一是考了 LAST 正常申请成功后, LLM 期间的学分可以计入 JD; 二是 LLM 期间绩点达到一定要求则无须 LSAT 可直接申请转 JD 。 Columbia 、 U Penn 、 Virginia 等学校均有规定或先例,申请 LLM 时可事先确认。如果你想申请 J.D 同时保留 LL.M. 的话,你就必须递交 LSAT 的成绩,另 外花三年完成。如果我没记错的话, LSAT 在大陆每年 12 月可以在北大考一次。在美国一年可考四次。托福有 100 分以上,理论上所有的大学的 LL.M 都可 以申请了。

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