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申请美国研究生奖学金,你需要怎么做?

时间:2019-12-02 17:35:08 收藏0 阅读 评论0 点赞0
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想留学,没方向?还不点我快来聊?

在外求学,文化风俗、生活方式、语言环境等各方差异本就能压得人喘不过气,有的时候,如果没有充足的经济基础作为支撑,真的会被逼疯。因此,很多留学生都会去申请奖学金,以此来减轻自己的经济负担。可是,天上不会掉馅饼,即便有,也不会白掉,就像下文中所说的,美国人信奉“天下没有免费的午餐”,想要拿到奖学金,你必须付出更多倍的努力。

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申鹏飞老师,北京首位ICEF留学资质认证美国留学咨询师,金吉列规划组带头人,对高中、本科、研究生申请及签证政策有深刻理解和丰富经验,向哈佛、耶鲁、斯坦福、哥大等名校输送数名学生。

申奖学金都需要做些什么?我们看看过来人的经验

前天和同事聊天,他女儿下个月就要动身去美国UIUC(伊利诺伊大学香槟分校)读经济学本科,学费和生活费一年下来要6万多美元。同事说准备卖掉他家那套小一点的房子,给女儿作留学经费。

学费和奖学金问题,是每个人出国留学前第一个要考虑的。如果没有经济支持,再伟大的梦想追求也无法起飞。其实,围绕奖学金的话题,每个留过学的人都有一些刻骨铭心的故事。

数年前我到美国读研究生,4年期间先后申请到3笔不同性质级别的奖学金。

第一笔奖学金是和录取通知书一起寄来的。那一年,我一共向7所美国大学的研究生院提交了申请材料。后来陆续有5所大学来了录取函,其中3所学校提供了全奖。全奖指的是免除全部学杂费外还提供一笔生活津贴,足够留学生活的全部开销。有奖学金的来信才叫offer,而没钱的只能叫admission。

我最终接受的是最早来信的一所南方大学,也是提供奖学金最高的,当然主要考虑还是专业方向上的原因。记得那是一个红底纹上印着醒目的Official Acceptance(正式录取)字样的大信封。这份校级全额奖学金(Graduate assistantship)中,除免除全部学费之外还有每月1500美元津贴,资助时间为学习的前两年。信中还提到了每周要为学校工作16个小时云云。

到了学校之后,我才知道实际上这是一个较高级别的研究生助教金。连系里的教授第一次见面时,都提到这份奖学金代表一份很高的荣誉。它是经过系里初选推荐、研究生院再优中选优的程序,从世界各国的数千名申请者中遴选出来的。而多数国际学生获得的是系一级的奖学金,免学费之外大概有1000美元的津贴。其实免学费部分是更主要的,当时的研究生学费大概是每年1.8~2万美元。

这类助教金实际上是一份为学院或系里干活的工作,帮教授做日常教学(TA)或研究(RA)方面的支持,就是信中说的那16小时的工作。文科专业的奖学金主要是来自学院和系里的办公经费,而理科专业则更多是来自教授个人的研究项目经费。大学最高级别的奖项是校长奖学金(Fellowship),是专给学校最想争取来的顶尖学生的,一年也没几个,只有美国本土学生才有申请资格。

奖学金发放就像是大学老师领工资一样,由本人每月15号到工资部门(payroll department)去领一张支票,后来银行电子化联网之后就是按月打到个人账户上了。

我得到的第二笔奖学金是一份系级助教奖。那是在前两年学习结束之后的夏天申请的。当时美国的经济有些不景气,出现个别同学因失去奖学金支持而被迫转学或停学的,给大家造成了很大压力。我记得是向系里提交了申请表、陈述函、个人简历、还有发表论文的复印件等一整套材料,还好在8月开学之前就得到了结果。这是一笔为期一年的系级助教金,免除学费外加1000美元/月津贴,工作时间是每周12个小时。

可能很多人认为做工作很麻烦,最好是白拿钱不工作的;但美国人信仰天下没有免费的午餐,绝大多数给研究生的奖学金都是要求工作一定时间的,实际上大家争取的就是一份给系里教授打工的机会。其实,做助教本身是了解学校和系里各方面情况、参与教授教学和做研究的难得机会,能够学到很多书本之外的知识。助教工作中也发生过不少有趣的故事。

如果没有得到系里的奖学金,还可以申请学校校园里的其他工作。例如,到图书馆、餐厅、书店、体育馆、学生宿舍、校车等服务部门打工。不过这些工作多是给本科生申请的,而且不免除学费,有点属于临时工的性质。按时薪10~15美元支付,也勉强够生活费,学费还要另想办法。

我在美国大学得到的第三笔奖学金,有点运气成份。这是一份学校专门用于资助博士研究生最后一年论文研究的奖金。只有那些已经通过学位论文开题答辩、进入研究阶段的高年级学生才有资格申请。这笔总额1.8万美元的奖金由学校研究生院提供,分10个月支付,而且完全不要求做任何工作,属于极为罕见的光拿钱不干活的一类!

几乎每个博士生都希望得到这样的奖学金,但每年申请者中只有大概5%的人获此殊荣,竞争异常激烈。为此我大概做了一年多的准备——每门课程成绩力求A、踊跃参加各类学术会议、拼命发论文、英文中文期刊都投稿,还有就是认真做好系里的助教工作,总之就是使自己简历上的学术记录丰富而完美。申请之前,花三天时间写了一封申请信,还请系里的两位教授分别给写了推荐信。

除了这种年度性的奖学金之外,我留学期间还先后申请到4次美国国内学术会议的旅行资助。各个系里都有这一类给研究生的资助项目,一般是每人每年限报一次。申请程序是会议之前填表申请,并附上论文被大会录用的接收函,会议之后拿票据找系里秘书报销。一次限额400~500美元,只够往返机票和住宿费,通常还要自己搭一点钱。

在美国大学里申请奖学金,总的来说有三个方面体验最为深刻。

第一,是信息公开,程序清晰规范,结果比较公平。

有关奖学金项目信息在学校网上都会及时发布,提交的材料通常是多方面的证明,评审结果由专家委员会集体讨论决定,最后以信函形式直接传达学生本人,奖学金发放纳入学校的工资管理系统。我还没听说过有什么丑闻或争议的事件发生。

第二,成功获得奖学金的关键是:实力+智慧+一点运气。

个人实力包括你的学习记录、研究背景和已有成果等,功夫都在平时。申请时还需要一点智慧,那就是要提前做好功课,使申请材料具有针对性,有充份的理由能打动评委。教授们会考虑到一些个人经济条件因素,但主要还是基于能力的,也就是看这笔钱给谁能发挥最大作用。

第三,大多数研究生奖学金实质上就是一份校内工作岗位,并不是意外横财。

虽说是提前说好的,但你必须每天认真工作才能挣到手,且一年一评。津贴部分是按月发放到个人账户上,客观讲个人可以自由支配,请同学下馆子吃大餐也没问题,但很少有人那么做。

看过过来人的经验阐述,大家心里应该大致有谱了,想要拿奖学金,尤其是那种大额减免奖学金,不仅需要申请人的优秀,还需要一定程度的付出,还是那句话,天下没有免费的午餐。

可是这种事情,都是有实力有运气才能碰到,我们怎么做能提升获得奖学金的几率呢?以下5个小tips大家需要注意:

1、明晰奖学金的分类

常见的研究生奖学金大概分两种,一种是Fellowship,一种是Assistantship。

Fellowship 是不需要获得者做任何工作的,也就是白给你钱(当然这需要你足够优秀),这类奖学金足够你一年的生活和学习的费用。第二类Assistantship 包括Teaching assistantship(助教)和Research assistantship(助研)。都是需要你干活才能拿钱的,一般都是协助教学研究或者学校的各种后勤、办公工作。

对于中国的申请人来说,申请硕士拿奖的比较少,申请博士(PhD)得到奖学金的比例高,而且Fellowship 也是非常少见的,基本上都是TA 或者RA。在此,建议学生朋友在申请前要仔细分析美国院校对国际学生的奖学金政策,还要区分各个专业的奖学金的发放情况。

2、有实力,是王道

提升实力,一要提升硬实力,二要提升软实力。

硬实力包括大学成绩、(大学)专业排名、语言考试成绩(托福/雅思)、标化考试成绩(GRE/GMAT/LSAT……)。而软实力,主要表现在提升领导力,培养艺术爱好、体育特长,丰富实验项目经历等。

提醒大家,申请美国研究生奖学金自身实力首先要过硬,如果你有专业领域的实习经历或研究成就,无疑会增加胜出的砝码。

3、学校、院系、教授和研究方向的选择有窍门

首先,大家要认识到,像MBA、法律、文科类专业想拿奖学金相比理工科来讲是比较困难的。

其次,在择校的时候,学生要对自己有一个清晰的认识和定位,根据自己的条件选择适当档次的学校。此外,千万不要忽略的是,虽然美国很多大学都对研究生博士生提供奖学金,但并不是所有的学校院系都“有钱”,有些院系明确规定不给硕士生奖学金,那么这样的学校尽量要避免。除此之外,还要选择和自己研究方向一致的教授。

4、申请材料帮你敲开奖学金的大门

“在申请材料中突出自己的潜质和优势是至关重要的,因为对于美国大学来说,划定最初的奖学金发放很大程度上是以申请人的申请材料为依据。随着竞争的愈发激烈,只看申请人的TOEFL、GRE、GMAT、GPA 是比不出什么的,分数高的申请者不计其数。这时,为了能够在第一时间吸引教授的眼球,完美的申请材料必不可少。

在申请材料中,个人陈述最为重要,学生要通过有限的字数来阐述自己的学术背景、学习计划、主攻方向和对未来的打算。导师的推荐信也是教授客观了解学生优点和不足的一个重要途径,比学生的自我溢美更能让校方信服。还有就是学生相关的活动实习,科研能力,这些也是成功申请到奖学金的关键。

5、套磁

申请奖学金,也是门技术活。学生的科研能力、方向是否能够吸引教授的注意,很大程度上影响着奖学金录取的几率。而这方面能力的体现除了上面的个人陈述(PS),就是套磁了。只不过,套磁,基本只适用于博士申请。

需要注意的是,很多学生理解的套磁就是在正式申请之前和教授取得联系拿到“口头录取”。实际上,在录取后如果你没有拿到奖学金或者奖学金数量比较少,还是可以通过事后的套磁去弥补的。每年也有不少例子,通过这种方式“要”到奖学金。

总之,美国研究生奖学金并非“免费午餐”,需要靠我们自己去努力争取。如果你不懂得提升、表现自己,不懂如何让别人欣赏自己,不能百折不挠地争取到底,那么,对大多数美国院校来说,你的失败其实并不值得任何同情。要记住,一切都取决于你自己,这就是申请奖学金的最大秘诀。

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