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为什么美国大学偏爱体育特长生?

时间:2019-09-15 17:12:49 收藏0 阅读 评论0 点赞0
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在中国学校里,最受老师喜爱的莫过于各科课代表或者班里的学霸了,每次开家长会,学霸们不光可以收到同学们羡慕的眼光,还能收获一批家长的青睐。但是这一套在美国是行不通的,美国校园里,“横着走”的不会是学霸,更大的可能是橄榄球队队长。
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美式教育非常看重体育运动,运动在美国人的生活中起着重要的作用 ,那么美国人有多重视体育活动呢?数据显示,超过五分之三的美国成年人声称自己与体育相关的活动有某种联系,且其中25%的人是积极参与体育活动的参与者、孩子的父母、教练或志愿者。


甚至美国人在竞选总统时,候选人都会不遗余力地突出自己的体育才华 ,而不会宣扬自己有多高的学历。因为在美国的文化里,学历太高、成绩太好容易给人留下象牙塔书呆子的印象。大多数总统,尤其是共和党方面,学习优异的并不多,都是本科生。他们谈起大学有哪些自豪的经历,往往都是与学校球队比赛相关。


为什么美国人如此注重体育呢?


实际上,在150年前,美国人还并不怎么重视体育。当时,伴随着工业化的快速推进,从事金融和管理工作的“办公室一族”大量增加,再加上内战之后的繁荣使美国人沉湎于纸醉金迷、骄奢淫逸的物质生活,丧失斗志,找不到生活的真谛,从而导致民众体质不断削弱,国民阳刚之气日渐消失。


面对这种普遍性的社会危机,一些有识之士忧心忡忡,他们一方面大声疾呼,每个人都有责任锻炼身体,强健体魄,以便有能力承担生活重任,提高生活质量;另一方面,他们从学校入手,通过教育影响和改变人们对体育的认识。


在他们的努力下,美国人的观念开始发生变化。人们逐渐意识到, 体育在塑造性格、提升境界、净化灵魂方面具有不可替代的价值和力量,并由此确立了至今历久不衰的体育生活观。


另一个因素源于美国顶尖大学对于体育在人才培养中的特殊作用的认识与理解 。那些富有远见的校长认为,顶尖大学如果要培养未来领导美国和全球的领导者,就绝 不能把目光仅仅局限在标化成绩高、学术潜力大的学生身上 ,一个整天沉湎于书本的柔弱娇嫩的书呆子是不可能有能力应付真实世界里瞬息万变的种种挑战的。在某种程度上, 对于政治(特别是国际政治)和商业来说,野性、精明、坚毅以及对人性的洞察等品性也许比对学术的兴趣重要的多 。即便是对于生物化学这种科学类专业,强健的体魄也是学生 全力以赴 研究学术的基石 。


包括最知名的常春藤,其实也不是学术联盟,而是 八所顶级大学组成的体育赛事联盟——常春藤盟校(The Ivy League) 。早期的常春藤学院只有哈佛、耶鲁、哥伦比亚和普林斯顿4所大学。4的罗马数字为"IV",加上一个词尾Y,就成了"IVY",英文的意思就是常春藤。后来这4所大学的联合会又扩展到8所,成为如今享有盛誉的常春藤盟校。


哪些体育含金量比较高,对申学有帮助?


这里关于体育运动,中国家长就有一个误区:往往更喜欢让孩子参与个人运动,觉得个人时间好安排。实则不然,在美国人的认知中, 团体类的运动含金量相比于个人运动更高 。在他们眼中,乒乓球、羽毛球这些个人参与度更高的运动可能会更偏向于个人兴趣,而不是孩子从始至终坚持的一项课外活动。


多数美国父母的心目中,课余的体育运动比文化学习重要的多。相对于个人运动,美国家庭更注重 Team sports(团队运动) 。因为他们认为团队类的项目能让孩子学习如何与人合作,培养孩子的责任感和团队精神。所以, 美国父母不单把体育看成强健孩子体魄的方式,还是对孩子意志品质的训练,是对孩子教育的重要部分 。Team sports教会孩子的也不只是赢球,更多是:


团队精神(teamwork)

体育精神(sports manship)

忍耐力和毅力(endurance and perseverance)

态度(attitude)

如何在球场上惨败后吸取教训(how to deal with failures)

作为一个体育特长生,在申请美国高校时,也是格外有优势的 。举一个浅显易懂的例子: 如果有学生考SAT拿到1600满分,被哈佛录取,不要说上学校网站头条,连新闻都没有。但是如果学生将在大学里参加体育队,那就不一样了,学校马上就会觉的这是一项特大光荣。


此外,曾有过申请美高经验的同学,或对美国高中申请有所了解的家长会更清楚。如果孩子申请顶尖美国高中,且又有一项持久坚持下来的体育运动,那么这个孩子更容易获得招生官青睐。孩子在未来的就读期间,会参与到的体育运动也将非常丰富。由此可见, 体育好的学生在申请美国高中的道路上也是大有裨益的 。


美国顶尖大学看中了体育的哪些作用?


首要的是 直面困难、坚持不懈的意志与领导力 。运动可以帮助学生获得在激烈的对抗和竞争中,面对落后和不利的局面时,调整心态、沉着应对、快速决定并坚持到底的经验。运动还可以帮助学生习惯于接受有悖于自己意愿的事实——不可能所有的比赛都能赢,他(她)们可以输掉比赛,但不可以被击垮。这里的领导力,不是凸显身居高位,而是 不管身居何位,一个人都可以展现出的个人魅力,以及对待困难的毅力、勇气和决心,才是对这个人领导力的真正诠释。


其次是 遵守规则的意识 。所有的体育比赛都有明确公平的规则,参与者必须在规则范围内行动,违反规则将受到惩罚。一次比赛就会使学生深刻理解规则和遵守规则的重要性。这些经历在学生心灵中所产生的影响要远比课堂上老师的说教大的多得多。


第三是 团队合作的精神 。特别是在团体比赛项目中,虽然个人能力很重要,但决定最终胜利的,往往是团队的共同努力。学生将从亲身经历中明白,胜利属于整个团队而不是个人。这就要求 运动员具有自我奉献的精神 ,共同享受成功的喜悦,共同承担失败的责任,而不是推卸责任。


最后但并非不重要的是, 体育可以赋予人类追求卓越的精神 。在赛场上,运动员必须竭尽全力去挑战自我,发展和利用自己的潜能,力尽所能达到最高境界。


以上这些品质在学生的未来生活和职业发展中将起到至关重要的作用,也正如1960年,哈佛大学招生办公室主任本德所说: 一个完全由学术成绩顶尖学生组成的群体是不健康的,它不利于学生个体充分、全面的发展 。这一观点,也深刻地影响了此后哈佛和其他顶尖大学的招生培养政策。

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