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美国名校录取的游戏规则

张思远
2018-10-16 14:17:20
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世界各地越来越多的父母期待孩子就读于美国名校,华裔父母更是如此。2016年9月,我看过SAT/ACT英文班里做一个讲座时通过实时调查发现,95%以上的学生是亚裔学生,以华裔和印度裔为主;98%的学生称他/她们的父母希望孩子进美国名校。

前言

      世界各地越来越多的父母期待孩子就读于美国名校,华裔父母更是如此。2016年9月,我看过SAT/ACT英文班里做一个讲座时通过实时调查发现,95%以上的学生是亚裔学生,以华裔和印度裔为主;98%的学生称他/她们的父母希望孩子进 美国 名校。

      另一方面,由于信息的多元化和碎片化,让很多父母对 美国  名校申请、录取以及资料准备等出现诸多误读,影响到孩子进入自己理想的学校。过去的一年多来,在我的教育微信群里看到中国大陆的一些家长和在北美居住了一段时间的家长都喜欢把成绩(GPA 和 SAT)当作报名校的主要衡量标准。有些家长也知道需要社区服务,于是甘当勤劳的车夫把孩子们送东送西。虽然花去额外的时间,但至于为什么要做社区服务,从家长到孩子都语焉不详。有的说是为了应付学校的要求(听起来没有诚意);有的说是因为听说大学喜欢服务他人的学生(社区服务只是为了报大学吗?)。

       既然讲到这个主题,我们首先要定义“ 美国  名校”。本文中的 美国 名校是指各类本科录取率低于约25%的大学。如果用U.S.News的全国性大学排名来算的话,大概是前40名的大学,但这个排名没有包括一些极其优的文理学院,艺术学院,和音乐学院等。排名越高的大学录取率越低,并且呈逐年总体下降的趋势。排名高的大学每年吸引着成千上万的华裔学生,这是一个不争的事实。

     以下是我为本文做的图解,本文将围绕这张图来解说。

 一.名校录取的基础—GPA和标准化考试分数

      学生基本的任务是学习。所以,分数是学习效果基本也是通用的衡量标准。从这一点来讲,都一样。

      首先, 美国名校录取学生都要看两个指标。GPA和标准化考试的成绩。这两项也是大部分普通US大学录取时要看的指标。GPA是一个学生高中里直至递交大学申请时所积累的平均成绩。GPA能够准确地反映一个学生长期(高中4年)的表现。所以, GPA的重要性在 美国  名校录取中高过SAT成绩的重要性。

      GPA有加权和非加权之分。 许多学生会选相当于大学水平的AP课。AP课的分是5分,而非AP课的分一般都是4分(有的学校honor课是4.5分)。加权是指把AP课的分就按5分来算。于是,GPA就有可能高过4分。AP选得越多,获得的单门课程的分数越高,GPA就越高。华裔学生获得4.7分或4.8分GPA的情况并不鲜见。非加权就是把AP课的5分仍然按4分算。有的学校有加权和非加权两种算法,供大学招生官参考。有的学校不加权。

      孩子在这种学校里学习,当家长的有时就在想:这不是选不选AP都一样了吗?那还不如全选简单的课就得了?问题是,GPA是看不出差别来,但成绩单上有课程的名称。招生官不是傻子,如果有两个学生做比较的话,选AP课多的学生入选的概率就高,因为招生官会认为这样的学生选难课,喜欢挑战。

      由于GPA是累积的,所以对那些在九年级的时候还没有明确方向,尤其是花大量的时间玩游戏的孩子来讲,GPA会受影响。在12年级,GPA直接影响到一个孩子在同年级里的排名,而大学招生官会根据排名来筛选学生。

      讲到族裔的问题,我顺便讲一下录取筛选的多层次问题。学生们通过CommonApp.org 递交自己的GPA和标准化考试成绩,5个学术荣誉,和10项活动。对一个大学来讲,把GPA排名,把SAT成绩和ACT成绩排名,是件再容易不过的事情。有的学生只有一个学术荣誉,而有的学生有很多。把荣誉与活动的多少与质量(级别相对于地区级别等)排名也不是个难事。但是,之后的录取工作不是简简单单地把排名靠上的学生录取了就完事。

      举例来讲,一个高中里可能会有20个学生报斯坦福大学的,但不可能所有学生都被录取。从中国报斯坦福大学的可能有500人,但不可能所有学生都被录取。 所以同一学校或同一国的学生先互拼 把好的几个留下来放到大的pool(被考虑的学生人群)里面去竞争。在留下来的那些很优的学生又要做族裔平衡,性别平衡,还要考虑 legacy 的问题(父母有否在此上学)。所以录取筛选不是纯粹靠排名,至于合理不合理是一个政治问题,不是技术层面的考虑。

       关于GPA,有些家长在我群里问过我,如果我孩子在竞争激烈的高中里只能做凤尾,那让我孩子去竞争不太激烈的高中去做鸡头,是不是一个好主意呢?因为选择很有可能会提高GPA和排名,在我们当地的高中里曾经听说过这样的事例。

        进什么高中对进名校的机率可能会产生重大影响。但凡事都有例外,做凤尾和做鸡头都有过成功的例子,不可一概而论。但从总体来讲,如果孩子有潜力,还是让她/他进竞争力强的高中。道理很简单,进入 美国  名校就是一个竞争的过程。如果孩子不是很具备竞争力,进了名校可能也会觉得不适,万事不要勉强!

二.名校录取的加分条件—竞赛和领袖才华

       对许多华裔孩子来讲,具有GPA和标准化考试成绩几乎成为“标配”(对中国大陆的学生,尤其是高中期间去美的学生,由于语言的障碍,这两方面都比较挣扎)。只可惜,好多这样的孩子,除此以外没有太多其他拿得上桌面的成就。

       报 美国  名校,上好的GPA和标准化考试成绩固然很重要,但只是基本成就,属于敲门砖。换个方式讲。但凡敢于去报 美国  名校的学生几乎都是学霸,都有杰出的GPA和标准化考试成绩,除非孩子有其他方面的杰出成就,如体操世界或全美钢琴比赛。所以,在GPA和标准化考试成绩这个层面上几乎没有可比性。一个孩子如果连这个起码的成就都没有,在这一轮的筛选中大多数可能是立马被刷。留下来的学生会在下一个层面才华和竞赛上继续竞争。

         先从竞赛说起。为什么要参加竞赛?

        理由如下:无论是GPA成绩还是标准化考试的成绩都只是衡量一个学生吸收知识的能力,而竞赛往往体现一个学生应用知识的能力。比如,参加西门子科学竞赛,奥林匹克数理化竞赛等,学生需要综合多方面的知识。

       GPA高的学生在一个学校里可能属于Top 3%或靠前的,但在这样的尖子学生有一大堆。因标准化考试成绩高而获得National AP Scolar奖或National Merit Semifinalists称号的学生,也一大堆。但在竞赛里拿到大奖的只有“一小撮”。举例来讲,每年西门子科学竞赛进入半决赛的只有大约320个学生。这些是全美成千上万的高中生里的佼佼者。有的竞赛的获奖者只有几名。所以,从竞赛获得的奖项的含金量,大大高于高GPA和高考试成绩的含金量。

       能够在竞赛中获奖,说明你比常人在某方面花了多得多的努力,以至于有突出的成就。说明你潜质及能力人,很明显,你很牛。于是,相对于pool里面许许多多只有高GPA和考试成绩的学生,你的突出成就很容易让你在筛选过程中被保留下来。

       从实用的角度来讲,竞赛的目的就是拿奖。大奖小奖都要拿。当然奖越大含金量越高。所以要去竞争,如果学生具有竞争力的话,也应该去参加州一级的,地区级的或市一级的同类竞赛,捎带着把那些小奖也笼过来。

        同时,学校里的竞赛也很重要。例如,有的学校设有class award,有的学校也叫department award 或book award,奖给单个科目,如化学学科里成绩学生。因为是一个class(年级)只给一个,所以叫class award。也因为是一个部门,如chemistry department,给化学班上的奖,所以叫department award。至于为什么叫 book award,不知道耶(汗颜!)。大学的招生官很看重这个奖,如果学校里有的话。

        竞赛有学术性的和非学术性的。非学术性的竞赛,如音乐,绘画,体育等的竞赛,可以参加。如果能拿到大奖,那另别论。你可能成为特招生。但绝大部分学生不会有这个福分。学术性的竞赛,如写作,Model UN,化学,数学,工程,计算机,科学等方面的竞赛要参加。

       对绝大多数高中生来讲,非学术性的竞赛奖属锦上添花,而在学术性的竞赛中所获得的大奖很可能会决定一个大学申请的成败。当孩子在填 CommonApp 的时候,需要填五个学术荣誉(academic honors)。这些荣誉含金量越高越好。从学术竞赛中获得的大奖都算数。非学术性的竞赛奖可以填到“十个活动”中去。有的学生一个像样的学术荣誉都没有,有的只有一两个。而参加竞赛的学生可能会有一箩筐。在录取中,高低的区分一目了然。

三.名校录取的终极考虑—展现

一个高中生如果有了

好的GPA,

好的标准化考试成绩,

好的从竞赛中获得的奖项,

    那听起来应该高枕无忧了。非也。近两年春天每到录取季节,在微信群里都会冒出一些案例:拥有上述的大部分(至少声称如此)但被名校拒绝。真也好,假也好,于是人们群情激愤,再加小心揣摩,但仍然不得要领。实际上,这样的学生,非常有可能在这一哆嗦,展现上演砸了。 

展现主要有三个方面:申请作文,面试,和推荐信。 

 1. 申请作文

      申请作文对于大多数的 美国  大学来讲,比GPA和标准化考试成绩更有说服力,但对申请 美国  名校来讲至关重要。作文是你在成就都已经尘埃落定之后,一个可能左右招生官决定的因素。但是,一个学生的作文有机会被招生官看,一般说来,是由于她/他有图中的下四项做坚强的支撑。记得不久前,微信群里有一篇文章《揭 美国  名校招生内幕:80%学生的申请材料没被看完就给扔了》。有的家长属标题党,看到耸人听闻的标题后可能连文章都没读,就大喊“不公啊!”事实上,那篇文章佐证了我在这篇文章中讲述的游戏规则。如果没有下四项扎实的大学申请的基础,那么申请作文连被读的可能性都没有。

      大学申请作文不能忽视,更是万万儿戏不得。看看2013年这个女生的案例,你会知道我在讲什么。Suzy Weiss报了多所常春藤大学,结果都被拒了。这是从新闻中能了解到的她的基本情况:

白人

GPA: 4.5 (但不知在她年级中排名如何)

SAT: 2120

在美国参议院做过实习

      想报美国名校,作文要严肃对待。大学申请作文不是锦上添花,而是从更多的侧面来展现一个学生的优。举例来讲,如果一个学生是一个学霸,那她/他可能就需要在其中一篇作文里展现自己软性的一面,如对人的关爱或在某个爱好的上的建树。感人的作文不是作秀,不是包装,而是实事求是地把自己美好的人性、才华、以及气质,通过自己参与的一个或一些活动展现给招生官。大学申请作文的目的就是要在冷冰冰的数字(GPA,SAT成绩等)上贴上一张温暖的脸。”

      怎么感人?先感动你自己。如果连自己都感动不了,不要指望去感动其他人。凭什么感人?凭你做过的好的,有趣的,和/或有分量的活动及获得的有形(如奖状)和无形(如新的认识)的成就。

       什么样的作文有趣?让我来举一个例子。我看过的一篇报道:Hospice是美国一个机构,为临死的病人提供临终关怀,病人中大部分是老年人。美国各州对于18岁以下的孩子能否参与义工有不同的规定。2014年,一个来自俄亥俄州的女孩H,参与了这样的义工。在Hospice,H的工作就是和病人交谈,更主要是听病人说话。作文里提到的一个老太太就喜欢给H上课,从“不要嫁给一个太爱他妈的男人”到“再小清新的猫都会长成暴躁的老猫”,每次课有不同的主题,老人每天盼着H来听她的课。H着实学到不少做人的道理,但更重要的是老人觉得跟年轻人讲课有盼头。于是,出人意料地,老人活了两个月,并搬出Hospice住到一家治疗中心,尽管医生说她只能活一个月。作文中提到了老人的积极乐观的生活态度,对她在学校里来自同类压力(peer pressure)的惧怕,起到了释放的作用。

       同样是花时间,在医院前台做招待几乎没有可能与病人做深度交谈,但在Hospice,对一个高中生来讲,深度交谈就是的任务。在这个故事里,这交谈给双方带来了良好的影响。关键是,那么多年来,这是我看过的在Hospice做义工的高中生,非常好 。所以作文也独树一帜地展现了孩子对他人的关怀。这个女孩后来去了圣路易斯的华盛顿大学。

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张思远
5年经验 擅长美国
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