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美国文科博士是怎样炼成的?

宋海峥
2018-09-30 17:27:24
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本文对美国文科博士的学习申请途径进行详细的解析。

在进入 YARD LIFE 之前, JAN 先带领大家了解一下文科博士。

 

首先说一下,文科博士其实是一个很泛的概念。总体大类上说可以分成社会科学的和人文类的。比如心理学,经济学,传播学就可以算作社会科学的。历史,音乐研究,英美文学这种就是人文的。

当然其中也有交叉的,比如传播学里的批判学派的其实就偏人文更多一点。

其次,美国是一个不多见的采取博士授课制的国家。中国的博士系统主要是引进的英国博士制度,就是博士一般上来就做研究,不授课(就算偶尔有授课也非常短),这样加快了博士们的毕业速度(中国和英国博士一般都是三年制毕业)。

 

然后美国的博士体制 ( 六至八年毕业 ) 保证了学生可以有充分的时间学习到研究方法。很多国内的人认为文科博士们的论文就是扯淡,通篇议论,综述。其实是一个错误的概念,因为文科博士尤其是社会学博士经常应用定量分析法。这也是制度原因使得美国博士的含金量比中国高。

至于文科博士的申请,各个学校各个专业具体都不尽相同,但大类基本一致,下面 给大家介绍一下文科方向的博士申请。

 


申请过程:

 

一.申请条件

申文科 PhD 一般要有一个或两个 MA (尤其是跨学科的系),虽然也有不少 BA 直申到很好的项目的情况,但大多数学校那里 MA 是必须的。经济情况允许的话,先在美国香港或欧洲读一个名校的一两年 MA 可最快帮你转轨,再申 PhD 成功几率很大,这是最理想的。但如果条件不允许则有两种可能:一种是三年硕士毕业后直接申请,另一种是两年硕士提前毕业(节省时间)后读一到两年的有奖 MA 再申请。前一种需要自己准备多一些,有一些跨度,第二种时间可能会长一点,但积累会好一些。只是有奖 MA 选择不多。另外公立大学有些有可转轨的 MA/PhD 项目,可以用 TA 的形式给你资助

 

二.申请材料

1 核心材料: Statement of Purpose (SOP) 和 Writing Sample(WS) 始终是最重要的。 SOP 长度大概在 1000-2000 字中间,语言上与 WS 不同,应该越平实越好,内容上至少应该谈到:

( 1 )你的研究领域和问题概述(几句话的总结)

( 2 )研究的主要思路和问题域(并不一定要有很明确的论点,但应有论点所在的问题域,即该研究方向和某研究计划的真正意义何在)

( 3 )就该领域和问题而言,你在文本和理论知识、材料、课程及语言能力上的储备(可以客观地谈我看过哪些相关材料,有几门语言,上过哪几门相关的课等等,更好的是间接地与你的研究结合起来谈,例如“针对某某问题我打算利用某些材料,某某理论来研究”等等)

( 4 ) PhD 的学习和研究计划(主要是你打算从哪几个路径发展你的研究,这几个路径如何能利用到该系提供的课程、教师和研究机会等资源。当然如果你对该系还不是很了解,可以不用细谈利用资源的这部分,但建议至少要谈到一些在 PhD 阶段对自己研究的一些规划,当然这些规划即要有挑战性也要比较现实,可以在几年内达到。)

( 5 )其他的相关经验,例如会议和期刊发表,教学,或翻译。尤其是 CV 体现不出来的部分。

 

*1 因为申的学校很多,并不必要针对每个学校修改,基本上确定一个模板,如果是不同的系就强调一下你研究的不同侧面,例如你做文学但是申一个比较哲学的系,那么应该调整下中心,多谈你的计划的理论向度和相关经验。如果是特点非常相似的系,用同一篇 sop 就好。

 

*2 WS 的长度大概 20-25 页,也可以是更长的论文的节选。尽量多修改,尤其是思路、结构、引用和表达方面。语言方面有修饰则更好,但研究深度还是首要的。在研究进行到一定程度以后,不妨选一两篇和你的进路相似的在国外近年主流期刊上发表的文献作为主要的写作参考。 SOP 和 WS 当然如果能请在国外任教,熟悉学术范式的老师或同学帮忙看看提些反馈意见会更好。

 

2. 第二重要的大概是推荐信。如果是在国外读的 MA 就非常非常重要,毕竟文科学术圈子很小,老师都有些互相了解。在美读 MA 的话尽量多利用 office hour 向教授请教你研究的问题和困惑,帮助你快速提高,也让老师多了解你的计划和想法,更有可能给你写一份详细而有力的推荐。推荐人最好是 tenure faculty 。另外从时间上来讲,两年的 MA 的话,在第一和第二个学期( Fall & Spring )给你上课的老师最有可能是你的推荐人,因为第三个学期中就要申请了,所以第一年在喜欢的课上可能要多分配些精力。 在国内的话可以找熟悉自己和拿高分的课上的老师来写,当然也有人通过交换等经历拿到外面的推荐。要推荐信的话应该提前和老师约好(有教授的说法是至少提前两个月),并且确保你要申的时候提醒他们,如果教授太忙没有回应要立刻换人,申请提交了以后也是可以改的。如果是被迫自己写自己交的话,注意至少不要用类似的格式或同一个电脑提交 …… 很无奈,也没办法。提交完成和申请结束后应该给老师写信表示感谢。

 

3. TOEFL 方面,如果入学后需要做 TA 的话 , 口语要 23 分以上, 如果达 不到的话 , 有的学校在入学以后 有语言培训中心 可以提供培训,总分 尽量 100 以上 。当然如果冲刺康奈尔这类文科顶尖院校,需要更高的托福成绩才能让自己力拔头筹获得录取。

 

4. GRE 看不同的学科,非英语或比较文学系的 Verbal 153 可能就够了。 (但是比较文学可能会有部分专业对于学生的其他语种能力有一定要求,如法语,日语,德语等等) 但如果这些文学系或综排较高的学校最好能考到 160-165 以上 (满分 170 ) ,至少能保证不成为录取的障碍。

 

5. GPA 方面, 如果 是 BA 本科 直申, 需要 3.6 甚至 3.7 以上的 GPA , 如果是 MA ,至少需要 3.4 。

 

6. 另外有的学校会要求在 SOP 之外交一篇 Personal History ,这个可以很 “personal” , 需要描述个人经历,尽量提供在专业领域方面的专攻程度。  

三.申请时间以及 OFFER 发放

一般来说都是当年的 9 月至 11 月进行递交申请。 PhD offer 一般是按两批发, 1 月底 -2 月初是第一批, 3 月到 4 月中是第二批 wait list 录取。有不到一半的学校会有面试。面试一般来说会围绕你的研究。一般不会出现类似“你能不能解释一下这个概念,你读没读过那些文章”,而是“能不能概括一下你的研究计划,你是怎样开始对这个研究感兴趣的,有没有兴趣把研究向某个方向扩展,你能不能教某些课,你有没有其他的选择;你会不会来我们学校”这样的问题。回答不用太长,简介明了,就当聊天就好。

录取以后有机会当然要去 campus visit 了解情况,这点最重要,不能去得话要跟对方的老师和学生取得联系,争取多了解些网页上看不到的信息。然后就是各方面的考量了。如果两个学校排名类似,当然去更合的学校,但当两个学校相差较远的情况下,例如在有 20-30 和 50-60 名两所学校,而 50-60 更合适的情况下,应该毫不犹豫地选 20-30 。(文科学校多少拼的是软实力和名气,而排名靠后的综合类大学则更多地会把学校资源资金投入在理工科上以求发展,因此文科专业将很难得到发展,故而应当选择排名尽量靠前的学校)

另外应该查清教学任务具体是怎样的,教那些课,任务量怎么样,耗时多少,暑期是否有补助,以什么形式,当地生活消费水平等等。

 

美国文科 PHD 一般学制六年到八年,也许可能更长,能在五年之内拿到博士学位的寥寥无几,很多先天性智商以及思维能力优秀的理工科学生可以在短时间内提高自己的学研能力从而获得优异的成绩,但是对于文科学生而言,想要在短短三四年之内修完美国博士的学业内容是一项几乎不可能完成的任务,因为美国的文科博士学位是需要长时间在浩阔无边的书海孜孜不倦地钻研才能获得的,所以美国文科博士的学业时间大概是在六到八年左右。

 

在成功获得录取之后,在满心欢喜于获得布朗大学社会传播学专业的博士 OFFER 后, 谜一样的 YARD LIFE 才刚刚正式拉开帷幕。

 

文科博士的前两到三年一般就是选课上课,修完学分。只要按照学分要求完成选修课程,导师 (aviser) 应该也没有多大意见,只要在每学期选课前跟他(她)聊天见面,获得他(她)选课授权即可。一般来说在每一学期的开学时,学生所选的每一门课都会收到一份 syllabus ,它上面列出了这门课这一整个学期的 16 周,每一周你要完成的阅读、上交的作业、该参与的讨论任务和其他所有的要求,老师不再每次布置作业,更不会提醒你交作业,倘若逾期或者未能完成,那么只有补考或者重修。而这些课程要求学生花费大量的时间吸收海量的知识,才能够应对教授应接不暇的论证问题和观点阐述。

1. 修完美国文科博士基本课程,就该准备你的文科 PHD 资格考试( Qualifie Exam )或者( Comprehensive Exam )了。每个学校规定不同,有的只要考一个,有的要考三四个。不过大致的内容便是根据教授委员会或者你跟导师一起讨论列出的书单,写几篇论文然后进行口头答辩。这类考试不是考你的知识记忆,而是靠你对你这一领域的研究状况和成果的了解掌握情况,有可能考试长达几天,比如说 72 小时甚至更多。对于 Qualifying 考试而言,考生会提前收到教授给出的题目,随后进入一个没有任何网络书籍词典的小教室,只有一台电脑,考试时间大概是 3-4 天,需要完成一本 80 页的论文著述。所谓读书破万卷,下笔如有神。只有在海量的阅读评析累积后,才能够通过这场考试。

2. 只有通过这一个答辩才能够进入博士候选人的名单中,博士学位候选人是一个比较特殊的位子,一般简称 ABD ( All But Dissertation = 除了论文以外全有)。 UCLA (全美语言学专业和毕业难度排名第二,因为乔姆斯基 <20 世纪最伟大的语言学家 > 的存在使得 MIT 牢牢占据语言学第一的位置)和其他很多学校还专门在此设置一个过渡性学位 C.Phil. ( Caniate in Philosophy )。

 

3. 有了 ABD 就可以不再在学校注册交学费了,可以自己独立完成论文,同时可以出去找工作养家糊口了。在找工作的履历表上也可以明确填上这个 ABD 学位 &mash;&nash; 被视为高于硕士的一个学位。

当正式通过美国文科 PHD 考试之后,博士论文答辩,就有差不多两到三年来完成博士论文。慢工出细活。好好写论文是最后一个阶段的主要任务。当然在这个阶段并不是闭关在家写论文,还得做助教,参加学术会议,参加各种工作坊。

 

总结来说,去美国读博,美国文科 PHD 读完可能耗费是人从二十岁到三十岁的最美好的阶段。(个别文学专业如比较文学因为阅读量要求更高,修完学位可能需要花费近十年)可能牺牲了谈恋爱、旅游、跟家人团聚的时间来完成这份学业。你的青春年少,最美好的时光都奉献给学业。

最后拿到美国文科 PHD 学位证书的那一天一定会热泪盈眶,因为所付出的牺牲对于一个人而言实在是太重大了。

如何能够真正地打动招生官?你的文书究竟该从哪里下手才能如有神助?你的申请规划看似丰满而华丽,可是真的能够帮助到你吗?这些素材真的适合你吗?它们可以打动招生官吗?

这些问题在过去的申请季里,实在太多的学生来询问董老师。如果你也有这样的困惑或者疑虑,也很欢迎你来询问金吉列美国部老师。

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