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你有真正了解过美国的“高中体系”嘛

时间:2019-11-09 16:00:00 收藏0 阅读 评论0 点赞0
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美国的高中分为公立及私立两种。公立高中占美国高中的85%,由政府资助供当地学生就读,家长不需支付费用。私立高中约占15%,一般不受任何政府管制。
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私立高中可以隶属于私人机构或宗教团体,由民间出资,供本地或外州学生就读。在美国有近2000所获得认证的私立高中,其中著名私立高中有几百所。 私立高中又分为寄宿制私立高中和走读制私立高中 。美国的教育是由各州州政府来做规划,联邦政府不具备监督管束的权利。 虽然联邦政府也有教育部,但与我们概念中的中国教育部是完全不同的。

美国高中特点

虽然州政府监管学校的教育,但学校各学科均无统一教材,教材由学校和任课老师选定,采用启发式教育。任何课程都要求学生自己去发掘、编排资料、撰写报告。课堂讲授大都以学生为中心展开,方式多为讨论,教师、学生相互提问,共同探讨。课外作业及考试内容,除了试题外,还要求学生撰写论文。这种教学模式提倡学生独立思考,鼓励学生提出个人见解。课业负担通常为课内、课外各占50%。对于优秀的学生来说,课外的比例更大。

美国的高中从9年级开始,12年级结束 ,而且至始至终不分文理科。与大学的管理体制一样,美国高中采用的也是学分制。每个学校会有不同的课程要求,但基本上 分为必修课、选修课、AP课程、和荣誉课程 。必修课通常包括英语、数学、自然科学、社会科学等,选修课涵盖了经济、法律、建筑、外语、艺术、商业等领域。而且每门课程都有不同的难度和级别,学生可以根据自己的情况来选课。有的课程只有一学期,有的会持续一个学年甚至更久。每学期选学5-7门课是比较合理的选课方案,这样不会学分修不够,也不至于负担大而影响GPA。对于学习效率偏低的同学,也可以选择暑假修课。高中选课其实也是一门艺术,尤其是对华人,因为高中所选的课能够直接影响到大学的申请。GPA固然重要,但是美国大学录取也是要看课程的难易程度的。

公立与私立的差别

美国的高中,不管是私立还是公立,高中(尤其是条件比较好的学区)基本上都有一流的设施,保证了校园学习、文化、娱乐与生活的丰富多彩。同时, 美国高中也很注重学生个人能力和特长的培养,课内教学与课外活动向结合,为学生营造了一个安全舒适的学习环境。

美国私立高中一般历史悠久,比较注重学生的全面发展,特别强调精英教育。在教学方面,采用小班教学,班级人数几个到十几个。在这种小群体里,会让学生感受到更加细致的照顾和培养。在升学方面,私立高中一般都有比较专业的升学顾问,他们为学生提供升学指导服务,帮助学生进入理想的大学。

而 公立高中的优点是免学费。由于公立高中一般都比较大,所以课程选择比较多,AP和Honor课程的选择也是比较多的。 还有一个特点就是课外活动,尤其是体育,公立高中规模大的特点表现更为突出。在条件比较好的高中,其设备及资源,如图书馆、表演场地、运动设施、师资等等丝毫不逊于私立高中。

当然,私立高中和公立高中还是有很大不同的,其最大的差 异是在教育理念上 。以堪萨斯城(Kansas City)为例来说。如果用堪城最好的私立高中Pembroke Hill和公立学区Blue Valley来比较,PHS( Pembroke Hill) 每年去前20名大学的毕业生就有几十个。而BV( Blue Valley学区) 的一所高中去前20名大学的毕业生只能用手指头数出来。

主要有这几个原因 :

一是PHS的大部分家长都是希望孩子能进名校,并且有经济能力为孩子上名校提供帮助。

二是PHS的确有一些非常优秀的学生,这些学生的梦想就是追逐名校。由此,PHS有一种理所应当上名校的氛围。

三是这种名牌私立高中的课程难度普遍较高,师生比例较高,互动更好。四是PHS的升学咨询顾问Counselor很专业,能够指导学生去申请那些与自身水平匹配的名校。

而BV的处境刚好相反,大多数学生的家长并不怎么认同孩子一定要进名校的理由 。这就导致了即使孩子拿到了名校的录取,有些家长也不为孩子提供经济援助。更关键的是学校的Counselor对东西两岸的顶尖名校缺乏一定的了解,还有一些中西部文化的原因。种种原因,使得BV有一些可以被名校录取的学生没有申请东西两岸的顶尖名校或者家长不提供财政资助,最后只是拿着奖学金去了KU(堪萨斯大学)或KSU(堪萨斯州立大学)或周边州大(当然,这不是坏事)。所以, 名牌私立高中对申请私立大学是较为有利的 ,即是像BV这样的著名公立高中也是有一定差距的。

大学先修课程(AP课)

AP是Advanced Placement(大学先修课程)的简称,是美国大学委员会为成绩优秀天资聪颖的高中生在高中设立的教育项目。AP课程相当于美国大学先修课程,学生在完成必修及自选的课程外,可以按照自己的能力和兴趣选修大学学分先修课程(AP课程),从而为进入美国一流高校打下坚实的基础。高中学生通过AP考试并得到AP学分,能够得到美国大学一年级相应课程的学分减免。

目前美国高中AP课程有22个专业37门课程 。一般而言,每个高中提供8-16门AP课程,多为计算机、经济学、物理、化学、生物、美国和欧洲历史、英美文学等。AP考试采取5分制。一般3分以上的成绩即可被大多数大学接受,并且在今后上大学时折抵多至一个学年的大学学分。少数顶尖大学要求4分或5分才能折抵大学学分。

需要注意的是,上了AP课不一定就能等换大学学分。还需 通过每年5月份由ETS在全球举办的AP考试 。美国不同的大学也会对等换学分的AP考试分数有不同的要求。因为美国大学学费是按照学分收取的,所以通过AP考试最大的优点也就是可以省钱。家长在为学生选校时可能会考虑AP课程与学校的关系。必须强调的是,一般AP课程的多少与学校规模有关系,而与教学质量并没有直接的关系。而且,私立大学对AP课转换的学分是有限制的, 顶尖大学可允许的AP课学分只有6分 ,而公立大学可以很多,导致一些优秀的高中生,进入公立大学以后,就是Junior(大三学生)。 具体可转换学分需要查阅各个大学具体要求。对于有资质和潜力的学生来说,AP课选的越多越好,这样就有机会获National AP Scholar奖。AP课的顶尖奖项是State AP Scholar奖,每个州只有男女学生各一名获得这个奖项。可以说这是一个比较重要的奖项。

在学习AP课的同时,必须要了解AP课的局限。我们已经知道AP课可以算大学学分,但同时必须也要知道AP课是高中老师教的,不是大学教授教的,其难度一定是低于大学的同类课程。对于那些今后需要读博,或上医学院的学生来说,有些核心的专业基础课是一定要听大学教授讲课才能算数的。 比如,医学院的MCAT考试中的知识仅仅靠AP课是不够的。对于某一些学生来说,已经学过AP课以后,即使再在大学里重学同样的课程,反而学不好。这是因为,这些学生以为自己是学过了,都知道了。但实际上并没有完全搞懂,等到自己领悟过来发现自己不懂时,就可能跟不上了,悔之晚矣。

总之,只要学生有能力学好AP课,能在ETS的AP考试中得到4分或5分(大部分5分),那么,AP课是越多越好,对上大学就越有帮助。

Honor Courses荣誉课程

美国高中大多都有荣誉课程。 荣誉课程班相当于我们的尖子班,课程难度会高于普通课程 。由于课程难度深,所以GPA满分也会高于普通课程,可以是4.5或5.0。这就对申请名校有着至关重要的作用。通常荣誉班的学生,都是学校根据前一学期的GPA来安排决定的,所以并不是所以学生都可以参加。

标准化考试

美国也是有高考的,只不过和中国的完全不一样, 一般高中生都要通过SAT或ACT考试,来决定自己申请什么样的大学。 按照学校的要求,高中生只需要学习学校的基本必修课(不包括AP课和Honor课),就可以取得高分,所以,选AP课,参加各种数学、科学竞赛和SAT、ACT考试并没有太多的关系。一般来说, 东西两岸比较看好SAT成绩,中西部偏爱ACT。 最好两者都要有。

课外活动(竞赛、体育、文艺、社团、勤工俭学等)

课外活动是高中的一个及其重要的组成部分,而丰富的课外活动又是上名校的必备。课外活动大致能分成5个大类:

o 学术性活动

美国高中有不少学术性活动,如奥林匹克数学竞赛、奥林匹克科学活动等。一般侧重科学的高中都有奥林匹克队,成绩好的学生会被选入,进行日常训练,参与比赛。训练活动都是在下课以后,时间通常为2小时以上。若学生表现优异,能够进入National比赛,则会花费更多的时间。这类奥林匹克竞赛的含金量很大,许多名校都十分看重。

o 社团活动,如历史、辩论、演讲等

美国高中的俱乐部多样多彩。你自己如果有能力,有想法也可以成立俱乐部,只要到教务处注册认可就能成立。每个俱乐部都有一名老师做辅导员。在美国最被认可的高中俱乐部有辩论俱乐部、历史俱乐部、 其他如演讲等有关领导力方面的俱乐部。美国的大学招生录取时,也会更青睐于有领导能力,逻辑思维清晰和思辨能力强的选手。

o 体育和艺术活动

美国大学非常看重学生在体育方面有什么特长和成就。每个高中都有多种专业体育队和项目,比方橄榄球、游泳、水球、足球、网球、高尔夫球、田径。名牌大学会考察一个学生是否参加过体育项目的专业队(Varsity),比赛是否获奖,是否担任体育队的队长。美国大学都将体育与个人意志品质划等号,考察一个学生的坚毅品格和韧性。美国大学普遍重视申请人对文艺活动和体育竞技的参与度,并视其为验证申请人综合素质的重要指标之一。

o 公益和义务活动

最被美国认可的义务组织是红十字会和一些慈善机构。学校中也会有一些学生自行创立的公益社团和志愿者社团,定期去到学校所在及周边的社区做义工,帮助社区居民,美化环境,救助小动物等。

o 其他专项活动:如新闻媒体、 计算机、机器人等等

除了前面讲的经典活动之外,还有很多各种各样的活动,比如高中校报,还有yearbook,yearbook活动在每年都算是大事,从秋季一开学就开始搞了。 像计算机编程、图像处理、网页设计都是一些对计算机感兴趣的学生最爱。 美国大学计算机系的优秀学生大多是在高中阶段就是计算机编程高手。 盖茨、小扎等在高中阶段就是计算机牛蛙。

中美高中的差别

中国高中虽然也有不少活动,但远不能与美国高中相比。尤其是中国高中的课外活动对大学入学的帮助非常有限,中国大学招生基本上还是靠分数来决定的。但美国大学入学的标准完全不一样,虽然GPA和SAT、ACT占据了首要地位,只是说明了学生的基本学习能力,但顶尖名校的理念是凭借这些成绩是不足以判断学生是否是最优秀的(Exceptional),而必须看学生在学业之外的活动,来综合判断学生是否具备顶尖人才的潜力。上面介绍的这么多课外活动,没有高低贵贱之分。

家长千万不要用中国的教育思维方式 ,比如,以为数学竞赛要高于其他活动,所以,拼命让孩子补习数学。与其花上很多时间学习奥数但只能有平均以上的成绩,还不如把时间用在孩子最擅长的活动中,让孩子在这些活动中取得极好的成绩。任何一项活动都可足以把孩子送进前20的名校。一般建议家长让孩子在整个高中阶段持续参加一到二项活动,最好能从小学或初中就开始。

这里需要提醒的是: 不少中国家长是带有某些功利色彩让孩子学习各种活动的,希望以后在申请名校时能用到。 但这样做的成本实在太大了。我们经常讲的短板理论,只是适用于中国教育。美国的教育特点是扬长。正确的做法是家长只需要让孩子有充分试错机会,自己发现自己的所长。家长的作用就是帮孩子扬长,把努力和资源集中到长板上。只要长板足够长,就水到渠成了。而顶尖名校只是在扬长过程中的一个副产品而已。

总之,美国高中阶段的教育是及其重要的。 相对于中国国内高中生, 美国学生在高中阶段已经基本具备了独立思考的价值观念 。中国家长对孩子的引导也需要入乡随俗。爬藤还是要爬的,但不只是局限于上藤校,而是 引导孩子自觉地奔着高目标努力 。藤校所推崇的录取标准就是家长推孩子努力的方向。不管孩子智商多高多低,也不管是文化课学习、课外活动或者是其他技能,努力是永远需要的。 所以,爬藤是一回事,上不上藤校是另外一回事。做到了这一点,家长快乐,孩子也快乐,整个家庭都快乐。



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