不结合职业规划的研究生申请就是耍流氓
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詹艺扬

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本科毕业于广东外语外贸大学英语专业,对美国的高等院校,历史地理,文化语言等人文风情甚为了解,华南地区最年轻一批拥有大量高端录取数据的咨询师,擅长高端...展开全部

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不结合职业规划的研究生申请就是耍流氓

留学聚焦/申请攻略/申请条件
时间:2018-03-16 18:47:57 点赞1 评论0 收藏0 阅读

【本科申请与研究生申请的区别】

研究生的申请,总体来说会比本科的申请更复杂,对咨询师的要求也会更高,因为这里面主要涉及到一个专业(Major)的问题。首先来谈谈美国本科教育和研究生教育的区别。美国本科教育,本质上是通识教育,也可以说是博雅教育,素质教育。这一点和国内以及英国,澳洲等英联邦国家的高等本科教育的培养理念不太一样。在美国大学读本科,学生在大一和大二期间是可以不定专业的,转专业的现象在本科来说,也相当的普遍。美国高校认为,学生在刚成人时期,很难对未来的职业规划和就业目标有清晰的认识,而对自我,对世界的观察也在一个循序渐进的过程之中。所以在本科阶段,学校会引导和鼓励学生多选择不同方向的课程,体验不同的专业,多发掘自身的兴趣点和优势。因此,在高申本的录取过程中,学校更关注的是学生的综合素养,价值观,潜力等等。

 

而研究生教育就非常不一样了。研究生分为硕士和博士,在美国,MS和PhD是平级的,都隶属于研究生教育体系。美国的硕士教育,其实是以清晰的职业规划和求职目标为导向的。在研究生的申请中,学校要考察学生对所学专业的敏感度,把握力,和未来在此专业上获得成功的潜力和可能性,所以学生对专业的掌握程度,理解和认识就显得非常重要了。而PhD,其实是以科研为导向的教育体系,一般在美国读PhD,要6-8年才能毕业,就算是已经获得MS学位的学生,通常也要4-6年才能完成博士阶段的学习。因此,如果不是对科研或学术有浓厚兴趣,不是对实验室有很大热情的话,是否选择PhD,就要好好考虑了。

 

【选择硕士还是博士】

正如我所说,美国的研究生教育,硕士和博士是平级的,而不像国内属于递进关系。这两种学位的培养方向和目的都是不一样的。中国学生喜欢申请博士,是因为觉得博士高大上,级别高,出来更容易找工作,但其实这个认识是错误的。PhD的培养目标是以学术研究和科研为导向的,并不是像MS一样是以职业为导向。所以在美国,硕士毕业生相比PhD毕业生反而更容易找工作。到了PhD阶段,研究的方向都非常精细,基本上出来的学生也都是这个领域的专家。对高校来说,PhD开设的名额要比MS少很多,一般一个项目一年也就招几个PhD学生,所以申请难度比硕士高了不止一个档次。而PhD一般都是带全奖的录取,我们叫做Offer。硕士阶段能拿到全奖的概率非常低,一般学校发的都是发AD(录取)。因为PhD毕竟是小众,这里我们讲的研究生,就以硕士为主。

 

【研究生申请和规划】

我为什么说研究生的申请会相对比本科要复杂,是因为研究生涉及到一个Major的问题,本科申请虽然也会涉及到专业,但是影响没有研究生那么大。在研究生的申请中,专业非常重要,同一个学校的不同学院,同一个学院的不同系,同一个系的不同专业,同一个专业的不同方向,录取难度也会不尽相同。比如,据我所知,UCLA的EE专业下的IC方向,录取难度就是同专业其他Track的两到三倍。录取特点,申请难度,所需要的考试,以及背景规划,不同专业也不尽相同。一般来说,专业划分可以细分为商科类,文史类,理工科类,艺术类等。不同性质的专业,对申请者考察的方向不一致,培养和招收学生的理念也不同。咨询师在为学生做咨询和规划的时候,一定要清晰认识到不同专业的不同特点,为学生设计最合适的留学方案和规划。

 

对于理工科的申请来说,像CS,EE,CEE,ME,AE等等专业,学生对专业的热情和掌握是最为重要的。这也是为什么,理工科的申请,学生的硬件非常重要,而且GPA所占的比重相对更高,而且转专业难度最高。因为理工科都是实打实的,会就是会,不会就是不会,这在你成绩单上一目了然。在帮学生做规划的时候,一定要科学地平衡好学生在硬件背景提高和软件背景上所花的时间。比如,GPA低的学生,证明要么你没有努力学习,要么你对专业的认识和掌握确实还很欠缺。所以,这个阶段学生需要把更多的精力和时间放在本专业的学习上,而且不单单是刷GPA,更多的要渗入到对专业的理解。

 

商科的申请和理工科相比不太一样。要深入了解商科申请特点,首先就要了解美国商学院。美国的商学院(一般叫Business或者Management)其实是研究院。从前的商学院,一般只有MBA项目而没有MS项目,而且一般不在本科阶段开设课程(后来因为需求多了才慢慢增加了MS项目和本科阶段的课程)。这样的设置并非空穴来风,美国教授认为,商科是理论与实践结合得非常紧密的学科,而学生在本科阶段,或者说在缺少工作经历的情况下,很难深入理解到商科专业的一些精髓。知道了商学院的来源和设立的特点,我们就容易找到申请的突破点:理论与实践相结合。所以商科的申请,对比理工科来说会对学生的硬件成绩较宽容,而对学生的工作经验,实习,项目,商赛等等背景和经历比较看重。具体的规划还是要看回学生申请的具体专业,才能给出最好的方案。但是大方向和申请理论上来说,按照这一点去执行,一般都没问题。

 

文史类的专业则更看重学生的学术能力。国际学生的话,英语水平特别是写作素养也非常重要。这也是为什么,在所有科目的申请中,文史类对托福的要求是最高的。而很多文科专业,会要求学生提供Writing Sample,目的就是为了考察学生的文字功底和语言能力。

 

艺术类的专业,包括美术,音乐,设计等等。这一类专业,学校除了考察学生的学术水平,还要考察学生的天赋和对专业的造诣,这个东西一般要通过Portfolio(作品集)去体现了。

 

【研究生SOP怎么写】

Statement of Purpose(SOP),有的学校也叫Personal Statement或者Study Plan,Academic Objectives等等,一般来说就是你的一篇主文书。对于怎么样写SOP,不同专业的侧重点其实并不一样,但是笼统来说,也有章可循。我个人认为研究生PS写作的精髓在于三点:1.专业的掌握或理解;2.个人潜力的展示;3.职业规划的结合。职业规划的结合我就不需多言,因为上面我已经强调过研究生阶段的教育特点。

 

 

个人潜力的展示其实是很多人忽略的一点。在文书写作中,很多人大谈特谈(or吹嘘)自己的成就:我过去多么牛逼,经历多么辉煌,我发了多少顶级Paper,做了多少高质量的实习。先不论这些经历和成就是否是真的,哪怕是真的,申请者如果永远focus on the past,instead of the future的话,那么我觉得这都是对申请十分不利的。美国教授需要好的苗子,他们更希望知道的是你的潜力,未来在此专业上有可能获得的成功。所以你对专业的掌握,你对专业的热诚和职业的规划三者都非常重要(这一点在转专业学生身上尤为是)。谈专业,谈经历,谈成就,最重要的还是要真真切切地谈你个人的理解,而不是像CV(简历)一样罗列你牛逼的地方。你真实的感受,清晰的认识和理解,都是能通过PS体现出来的,平白无奇的经历,只要是你用心去做和体会,同样可以真实动人。所以,与其说是PS有更多的写作技巧,倒不如把自己想展示给招生官的那一个人物形象先刻画在自己的脑海里,然后把欠缺的东西和需要做的事情,规划到现在到递交申请前的每一天中,提高自己的真实能力和素养。这,或许才是我所认为的研究生申请的精髓。

 

 

詹艺扬
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电话:17710310259
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