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不为人知的本科转学申请

时间:2018-03-07 23:45:21 收藏0 阅读 评论0 点赞0
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美国留学申请是一套复杂的系统,其中有很多因素就像机器的齿轮一样,在不同程度,不同方面影响着学生的申请结果,方案选择。
想留学,没方向?还不点我快来聊?

先来讲一个关于L的故事吧。  

1961年,L出生于台湾新北,1966年在台就读小学。11岁那年,L跟随哥哥到了美国田纳西州,并在美国完成了初中和高中的学习。高中时期的L有一个远大的梦想,它的名字叫做哈佛大学。小小年纪的L有两个目标专业:一是法律,二是数学,而恰好这两个专业,哈佛都是顶尖的。

 

【注:在美国,法学院和医学院一样属于研究院,所以一般不开设常规的本科学士学位,所有想申请法学院的学生,都必须先在本科就读其他的专业,再在研究生阶段考LSAT申请法学院 JD或者JSD学位,LLM一般是国际学生的选择。】

 

当年L一共申请了12所大学。在那个电脑还不普及的年代,所有的推荐信都需要手写,这可把L的推荐老师累坏了。毫无疑问,L坚定地递交了哈佛大学的申请。经过无数个焦虑夜晚的等待,在12年级的四月份,一封哈佛的拒信打碎了L的梦想。

 

虽然没能斩获心仪的哈佛大学录取,L最终也获得了地处宇宙首都,纽约市的哥伦比亚大学抛出的橄榄枝。天苍苍野茫茫,从今往后L开始了在哥大“政治科学”专业的学术生涯(算是法学预备专业pre law)。

                           

在美国大学的本科教育阶段,通识博雅是其一大特点。哥大给了学生很大的发展空间,L在大一期间,基本所有时间都在上美书,历史,音乐,哲学等专业课程,涉猎非常广泛。有一天,一位哲学系老教授语重心长地和L说道:“你知道什么是make a difference吗?想象有两个一模一样的世界,唯一的区别是一个世界有你,一个世界没有你。你人生的意义,就是让这两个世界的difference最大。”

 

L若有所思。

 

另一方面,L在上政治科学课的时候,发现自己丝毫提不起兴趣,自己向往已久的法律梦,似乎也在这个时候变得摇摇可坠。回想起自己高中时期就已经修完了大二的数学课,曾经是全州数学冠军的L,在哥大“数学天才班”里的表现也平庸无奇以致万年吊车尾,L似乎迷失了自己人生的方向,曾经设想的各种美好的通往成功的旅途似乎阻碍重重,过去所有的执念都如巴掌般刮打在自己的脸上。

 

在大二下学期的时候,一次偶然的机会,L上了一节计算机课,从此像是被打开了新世界的大门。L不再犹豫地转到了计算机系,像是涅槃的凤凰,一改往常黯然消沉的老态,如龙饮水,雷霆万钧。两年之后,以全系第一的身份毕业,并在教授的推荐下进入了计算机领域世界第一的CMU卡内基梅隆大学直接攻读博士,一时风头无两,云霄直上。

 

故事说到这里,可能大家已经猜到L是谁了。他就是拥有“苹果公司副总裁”,“微软中国研究院院长”“创新工程CEO”等众多华丽头衔的李开复。

从李开复的故事上,我们可以看到一些会让国内大学生和家长“匪夷所思”的事情。比如美国高中生在申请大学的时候,有的会选择超过十所大学递交申请材料;又比如主人公李开复居然可以在大二的时候,从一个纯文科专业,转学到纯理工科的计算机专业。

 

这是因为,美国的本科是通识教育,具体表现在如下两点:

学生在递交大学申请的时候可以不定专业,一般最晚在大二结束之前确定即可;

学生入学之后,可以根据自己的需要,成绩,名额,进行专业的转换。

 

由于大学前两年都会设置很多通识的课程,无论什么专业的学生都必须修一些general studies的课才能满足毕业学分要求,因此美国大学的孩子在本科的头两年都会接触到不同领域,很多人在学习和接触这些课的过程当中,发现和挖掘自身的兴趣,思考自己的职业规划和未来方向,最终定下心仪的专业。

 

对比国内孩子,高考前两耳不闻窗外事,一心只读圣贤书。高考出分后,一家人围着饭桌火炉,草草对比下分数和投档线,问问这个朋友那个亲戚的意见,最后问问小孩的想法,孩子自己再百度一下“什么专业起薪最高”,然后火急火燎地报几个学校专业,最后十指紧扣,像是虔诚的教徒般等待上帝的审判。

 

“读什么专业”这样重要的命题,真的不是花十天八天或者几个小时的讨论就能有准确的答案的。我们要想清楚自己的性格,价值观,追求,职业规划,特长,天赋这些影响我们选专业的因素,都需要很长一段时间的沉淀和有意识的探索。

 

想起当年自己在选择大学专业的时候,也是有点哭笑不得。当我得知自己一向擅长的高考数学考砸了之后,回想起无数个夙兴夜寐为数学题抛头颅洒热血,耗尽热血青春,那一刹那真是心酸无比,痛心疾首呐,于是一拍板一咬牙,决定以后再也不要上数学课了,选了一个不用读高数的文科专业。后来发现,虽然我不是数学天才(从小奥数也没拿什么大奖,竞赛课也打瞌睡),也和李开复一样欣赏不来“数学之美”,但是我对数字,立体几何,统计运用等还是有着相当的敏感度和兴趣的。如果在美国读本科,或许还能双修一个统计,应用数学之类的专业。在国内如果碰到这样的情况就无奈了,当时有个小我两届的读西语的师弟,后来发现其实和我同龄,打听之下原来是读了一年大学后发现专业不喜欢,实在读不下去,无奈之下重新到高三回炉重造,参加高考,换到了喜欢的专业。

 

而在美国,转专业是非常普遍的现象,美国学生平均会换2-4次专业。不单止转专业,在美国,转学也是常见的事情,其中还有不少是转学校的同时转专业。

 

这时候国内很多家长就傻眼了,还能这样干?这相当于在国内大学考到了中大的金融,未来转到清华读计算机?难以理解。

 

下面来点干货:

美国本科转学申请,从 属性 上看,和本科新生申请同级,皆为本科申请(undergraduate)。从申请的 特点 上来看, 介乎于本科新生申请与研究生硕士申请之间。 学校既要考察你作为本科学生的综合素质,人文沉淀,思想价值观,阅历经历,又要考察你的学术兴趣,职业规划,转学动机。从转学的时机上看,大二读完转学到美国继续读是最理想的状态,递交申请的时间一般在大二第一个学期结束,到第二个学期开学的区间。

 

什么学生适合申请本科转学:

对自己现在的大学不满意的人(无论是哪一方面的不满意)。觉得自己高考考差了(高考党),或者申请的时候SAT考好,申请没做好,去了保底学校的留美党,如果你觉得目前学校和你的实力并不匹配,想去一个符合自己水平的大学,那么申请本科转学是适合你的。还有一些学生,在进入了国内的一般大学之后,发现大学的氛围,同学的气质都不是自己想要的(比如你在努力地准备四级,舍友酸溜溜地和你说:“哎准备啥呀,反正都是不过的”;又或者你在图书馆刷夜,回来看来一群舍友在疯狂联机打游戏,眼冒金光,一边吸汽水,一边肆无忌惮地爆粗),那么或许也可以考虑一下是否转去一个更加适合的平台,寻找一批更加志同道合的朋友。又或者是发现当前的学校平台已经不足够支撑你的野心,给不到你想要的资源的时候,那么此时转学的动机也就相当明确了。

很不喜欢本专业,又没有办法在中国换专业的学生。在天朝的教育制度下,本科要换专业不可谓不难,要学生退学回高三重新高考,也不是每个人都有这个勇气和魄力,指不定重考发挥更差。与其勉强学习四年自己不喜欢的专业,拿着不高不低不痛不痒的成绩在申请研究生的时候再转专业碰壁,面临绝对的困难,倒不如在本科阶段就转学换专业,从操作程度上来说难度相对更小,虽然浪费了一点时间“洗血”,但是在申研究生的时候又重新拥有了广阔的选择空间和绝对优势。

社区学院转学。对,先读社区作为跳板,其实也是transfer的一种。

 

申请转学需要注意的事项:

大二读完转学是最理想的状态。为什么这样说呢?第一是因为大部分学校,在接收大二读完的转学生的时候,都不会强制学生考SAT,这样学生的备考负担就会减弱;其二是因为美国大学都会要求学生在本校修够60个semester制学分,或者读满两年,才能把毕业证发下去(不可能在中国读个三年半,然后去美国大学混个半年就拿到美国名校的毕业证吧)。所以如果大三读完,大四读完再转,有可能还是要再花个一年半,两年时间才能本科毕业,这就有点造成时间上的浪费。

GPA是硬件核心,why transfer是文书核心。如果学生大一读完就转走,那么大学会要求学生把SAT和高中成绩单也上交,审核申请也会更加偏向本科新生的指标;如果学生是大二读完转走,那么基本不需要SAT(冲刺顶尖学校的还是有更好),部分学校需要提供高中成绩单和毕业证,部分不需要。因此大学GPA成绩是最重要的,高中的学术表现就相对稀释了。Why transfer即为什么转学,是文书写作比较核心的部分,千万不能说“我现在的学校不好,我是高考考差了才沦落至此的”,或者“我的学校太严格了,每天都是满课”这样批判性的消极的内容。美国大学是极其看重学生的忠诚度的(每年校友捐款的数量可见一斑),如果学生都不热爱自己的本校,招生官又怎么样能相信未来的你会喜欢他们的学校呢?

热门专业和普通专业之间申请难度差距,会略高于本科新生。申请本科新生都知道,热门专业,像金融,计算机等会比普通专业,如教育学,数学等申请难度大些。本科转学也是如此,甚至会比新生感觉更难一些。因为对美国大学而言,每年都有学生在不同学院,不同专业之间流通,比如文理学院的学生要转进商学院,工程学院,那么校外的转学生,就要等本校的这群学生“被喂饱”了之后,再根据名额的稀疏程度进行填满。所以说,一般商学院,工学院里面的热门专业,申请难度会相对大一些。为了保证转学成功率,像经济学,数学这样的商科和工科的代替性学科,就很受学生欢迎。这类专业基础性较强,学科扎实,学生可以在硕士阶段往更偏实践性的专业靠拢(比如金融,金工,统计,商业分析,计算机工程等等),可操作性很强。

学校选择要有所侧重。有一些大学是对国外转学生不友好的,最典型的是加州大学系统。作为本科新生申请最受欢迎的大学,加州大学在转学申请这一块真是让人又爱又恨。一方面,加州州法为了保护加州当地生源,限制了加州大学接收转学生的名额配比。每年转学生当中,超过九成的学生来自当地的社区大学,世界第一公立大学UCB,有大概三分之一的学生是转学过来的。另一方面,这样的保护政策,使得其他想转学到加州大学的学生望而却步,知难而退。因此,进行合理的定位和择校,是转学申请成功的第一步。

特殊案例。在我的咨询生涯里面,也遇到过一些比较特别的案子,比如学生已经大四甚至大学毕业了,但是因为各种原因只能拿到毕业证而拿不到学位证,这样的情况,基本是不能申请美国的研究生的(只有极少学校可以接受)。这个时候,本科转学就成为这些学生最后的救命稻草。当然了,也不是所有的学校都接受学生在高级阶段(比如大四),甚至是已经毕业了之后,再申请转学,在申请之前,一定要先套磁和学校确定好。还有一类学生是大专在读或者毕业的。大专在中国属于高等教育体系,但是美国并没有类似的教育阶段,大专也不能同等于美国四年制学士本科,因此,大专毕业生是没办法直接申请美国研究生的(也是只有极少的学校可以接受),对于这类学生来说,可以先申请转学,把本科学位拿到之后,再申请研究生。当然,也不是每个学校,都接受国内大专的学分的,在申请前,要进行确认。

 

我眼中的本科转学:

个人认为,本科转学,可能对很多学生来说,是一条另辟蹊径的留学方式,也可能是最好的方式。利用得好,将是一个强劲的跳板,比方说可以在研究生阶段申请到之前不敢奢望的学校。比如有中国农业大学学生,转学到了康奈尔大学,然后成功申请了哥大的营养学博士,成为该系历史上第一个中国PhD学生,如果在国内读完本科直接申请,相信这种录取结果是很难发生的。又比如,有大专毕业五年的学生,以转学生的身份,成功进入美国Top50大学,后拿到名校的学士学位。要知道,在国内,大专学生只能通过自考本科,成人本科等形式弥补自己学历上的不足,但是自考本科无论从社会认可度还是含金量来说,都无法跟高考统招的全日制本科学生相比。但通过灵活的转学制度,却有可能拿到美国名校的学士学位(这个学位和直接从大一读到大四而毕业的学生没有任何区别),和国内顶级985的学生重新回到同一起跑线,完成学历上的“逆袭”。归根到底,得益于美国灵活的本科制度,以及“英雄不问出身”的理念。美国大学相信,只要你是优秀上进的学生,无论你的起点多低,只要你做得足够优秀,优秀得鹤立鸡群,突破重围,你就值得被更高的平台吸纳。这很大程度上,和人们世代追求的“美国梦”有异曲同工之妙。

 

我常常和学生家长说,本科学历是人的第一学历,也是最重要的学历(但是有很多人没有意识到这一点)。

 

在有一定教育背景的社会圈层,人们不会留意你高中是哪里读的,也不会过分关心你研究生是哪里毕业的(除非读到PhD),但是却会很关注你的本科是在哪里毕业的,因为这是你的“出身”和“血统”。在中国,学历和高考对群体的区分能力异常强大。包括我自己在看别人简历的时候,也会第一眼先看本科毕业学校。本科学历,很大程度上(不完全)反映出这个学生的智商,思维能力,学习能力,勤奋程度,天赋;而研究生学历,代表了这个学生的努力程度,学术追求,执行力,目标感,这两者是有区别的。就好像清华大学的本科生会看不起清华大学的硕士生,认为他们都是本科考不上清华的“手下败将”,而清华大学的硕士生也常常有融入不了校园的无奈感;在美国也有同样的说法,哈佛人认为哈佛是本科生(undergraduate)的哈佛,而不是研究生(graduate)的哈佛。这样的说法,有一定程度上的学历鄙视和贴标签的出身论嫌疑,但是确是真实存在的社会现象和大众心理,而存在即为合理,我们要深入思考这些现象的本质,然后去利用它,而不是排斥它和否定它。

所以说,当我的学生有条件(也有需要)去让自己的第一学历变得更加有含金量的时候,我往往是鼓励多于反对。

 

总而言之,美国留学申请是一套复杂的系统,其中有很多因素就像机器的齿轮一样,在不同程度,不同方面影响着学生的申请结果,方案选择。一定要先对留学和申请有一个全方位系统的认识和知识架构,才能结合自身的实际情况和需要,判断以及选择出最适合的方案。

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本科毕业于广东外语外贸大学英语专业,对美国的高等院校,历史地理,文化语言等人文风情甚为了解,华南地区最年轻一批拥有大量高端录取数据的咨询师,擅长高端...展开全部

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